01 mrt '17

50° 93’ 29.72” N - 4° 37’ 02.51” E

357
door Nathalie Dirix
Een volkscafé waar iedereen iedereen kent. Waar je met elkaar in alle vriendschap een pint kan drinken en over allerlei onderwerpen stevig in discussie kan gaan.

Dat is café In De Groenpoort in Grimbergen; de favoriete standplaats van Eric Breidenbach. ‘Meestal wandel ik hier met een beter humeur buiten dan ik binnen gekomen ben’, zegt Breidenbach.

Het is ondertussen zo’n tien jaar geleden dat hij voor de eerste keer In De Groenpoort iets kwam drinken. Het was na een drukke werkdag om wat stoom af te blazen. Het duurde niet lang of hij stond met een paar vaste klanten aan de toog. ‘Toogfilosofen’, noemt hij ze. Sindsdien is dit zijn stamcafé en filosofeert hij regelmatig mee aan de toog.

ECHTE SOCIALE CONTACTEN

Wat meteen opvalt aan het café is dat de mensen met elkaar praten. Gsm’s, laptops of andere moderne media zie je niet. ‘Hier kom je niet om je achter een computerscherm te verschuilen. Hier kom je omdat je van echte, sociale contacten houdt. Wat ook je stand of rang is, in dit café maakt dat niets uit. Je status of functietitel speelt geen rol. Hier zijn we allemaal gelijken.'

'Wat niet wil zeggen dat we altijd dezelfde mening delen. We kunnen heftig met elkaar in discussie gaan. Zeker als het over politiek gaat. De laatste tijd is Trump hét onderwerp dat tot zeer geanimeerde discussies leidt. Maar het knappe is dat we niettegenstaande onze meningsverschillen toch op een gemoedelijke manier met elkaar blijven omgaan. Door openlijk van mening te verschillen en naar elkaar te luisteren, ga je trouwens het standpunt van de andere begrijpen.'

'Het gebeurt regelmatig dat er aan de toog ideeën ontstaan en dat we de handen in elkaar slaan om die ideeën te realiseren.'

'Zou onze samenleving er niet beter aan toe zijn als we met zijn allen een beetje meer van persoon tot persoon zouden discussiëren? Ik heb niets tegen sociale media, maar wat ik in dit café tussen mensen zie ontstaan, is veel meer verbindend dan de likes op Facebook. Het gebeurt regelmatig dat er aan de toog ideeën ontstaan en dat we de handen in elkaar slaan om die ideeën te realiseren. Zo werd een paar jaar geleden met Valentijn het café in het rood aangekleed en met hartjes, slipjes en beha’s versierd. Een andere realisatie is de karaoke die we tijdens de jaarmarkt organiseren. In september deden we dat voor de vijfde keer. Ook dat is een initiatief dat tussen pot en pint tot stand kwam.’

HIER WORDT GELEEFD

Naarmate de namiddag vordert, gaan de stemmen steeds luider klinken in De Groenpoort. De tongen komen los. ‘Hier wordt nog echt geleefd. Hoe later op de dag, hoe sneller de polsslag van dit café. Op sommige momenten kan het best druk zijn. Vandaar dat het ook goed is dat ik hier niet elke dag kom. Want hoezeer ik ook van sociaal contact hou, er zit ook een einzelgänger in mij. Iemand die op tijd en stond geniet van het alleen zijn. Dat zijn de momenten waarop ik schilder of een wandeling maak. Dan zoek ik de rust op.'

'Een plek waar ik graag vertoef, is het Prinsenbos. De groene omgeving trekt me aan, maar ook de mysterieuze sfeer rond de ruïne van het Prinsenkasteel. Enkel de donjon en de ronde hoektoren staan nog overeind. Het zijn stille getuigen van de Tweede Wereldoorlog, die ons eraan herinneren dat zich hier zo’n 72 jaar geleden een munitiedepot van de Duisters bevond, die ze bij hun terugtrekking in brand staken. Vandaag zwemmen er eendjes in alle rust in de vijver rond het kasteel.’