01 mrt '17

'Rustig als een Belg'

830
door Nathalie Dirix
Sinds een jaar woont Indre Mackeviciute samen met haar vier dochters en echtgenoot in Kraainem. Hoewel ze de sneeuw van de koude Litouwse winters missen, voelen ze zich hier helemaal thuis.

Op de muur in de woonkamer staat in grote kleurrijke letters ‘Su gimimo diena’. Dat is Litouws voor ‘Gelukkige verjaardag’. Een paar dagen geleden vierden ze de verjaardag van hun vijfjarige dochter Gile. Het leven vieren, dat is zowat het liefste wat Indre samen met haar gezin doet.

OPTIMISTISCHE BLIK

‘Of we als jonge ouders van vier kinderen wel weten waaraan we begonnen zijn? Het klinkt misschien raar in deze tijden van doemdenken, maar mijn echtgenoot en ik hebben een positieve kijk op de toekomst. Misschien komt het
door onze Litouwse achtergrond? We zijn ons heel bewust van de mogelijkheden die een politiek van open grenzen met zich meebrengt. In vergelijking met vroeger hebben we nu meer vrijheid en ook de gelegenheid om een goed leven op te bouwen.'

'Wist je dat 'zo rustig als een Belg' in Litouwen een geijkte uitdrukking is?'

'De toetreding van Litouwen tot de Europese Unie heeft voor onze generatie positieve perspectieven gecreëerd. Als je gestudeerd hebt en de inspanning levert om andere talen te leren, dan kom je vooruit. Denk nu niet dat we naïef zijn en in een bubbel leven. Wij zijn ons wel degelijk bewust van allerlei bedreigingen, maar dat neemt niet weg dat we met optimisme naar onze toekomst kijken. We genieten van deze Belgische ervaring, inclusief het leren van de Nederlandse taal’, zegt Mackeviciute.

PRO GENDERGELIJKHEID

Voor ze naar België kwam, werkte ze voor het Europees Instituut voor Gendergelijkheid. De positie van vrouwen ligt haar na aan het hart. ‘We vergeten te vaak dat gendergelijkheid allesbehalve een feit is. Aan de oppervlakte lijkt het dat vrouwen en mannen gelijk zijn, maar als je wat dieper kijkt, dan merk je dat we nog een hele weg te gaan hebben. Denk maar aan de loonkloof die nog altijd in het nadeel van de vrouw speelt. Of aan gendergerelateerd geweld. En dan zwijg ik nog over de talloze stereotiepen waartegen we ons moeten verzetten.'

'Zeker nu ik moeder van vier dochters ben, wil ik meer dan ooit bijdragen aan het wegwerken van dit soort discriminatie. Als er één ding is dat we voor onze dochters willen, dan is het dat ze hun vrouw zijn nooit als een beperking ervaren om hun dromen en ambities waar te maken. Als we hen daarnaast kunnen bijbrengen dat het oké is om te falen en uit je falen te leren, dan denk ik dat we hen een grote dienst bewijzen.’

SAMEN VOOR KINDEREN ZORGEN

Gendergelijkheid wordt ten huize Mackeviciute in de praktijk toegepast. Echtgenoot Margiris nam drie keer zes maanden ouderschapsverlof. ‘Voor ons is het heel natuurlijk om samen voor de kinderen te zorgen. Indre hoeft zich geen zorgen te maken dat onze dochters iets te kort zouden komen wanneer zij buitenshuis is. Huishoudelijke taken overnemen, doe ik spontaan.

Ik heb geleerd om op momenten waarop onze dochters alle vier tegelijkertijd mijn aandacht opeisen zo ‘rustig als een Belg’ te blijven. Wist je dat dit in Litouwen een geijkte uitdrukking is? Het refereert naar de Belgische trekpaarden die in de landbouw gebruikt werden. Voor Litouwers staan ze symbool voor rustige betrouwbaarheid. Een eigenschap die me als vader goed van pas komt’, zegt Margiris.


lekkernij uit Litouwen
Saltibarsciai (rode biet met kefir en komkommer)

mooiste plek in Litouwen
Koerse Schoorwal (landtong van 98 kilometer aan de Oostzee)

mooiste herinnering
Met de kinderen tijd doorbrengen aan Koerse Schoorwal