01 mei '17

50° 86’ 19” N -
4° 46’ 56” E

1571
door Nathalie Dirix
‘Hier bracht ik de mooiste dagen van mijn jeugd door’, zegt Steven Schoonejans. Hij kijkt tevreden naar het witte gebouw waarop in grote letters Chiroheem staat. Zijn blik vertelt je dat deze plek, vlakbij de Sint-Pancratiuskerk in Kraainem, allerlei warme herinneringen oproept.

Zie je die vijver daar? Als jongen van 10 vaarde ik er op, samen met mijn maten van de Chiro. Met een zelfgemaakt vlot. Binnenbanden en hout, daarmee hadden we het vaartuig in elkaar geknutseld. Dat we in het water vielen en helemaal onder de modder raakten, stoorde ons niet. Het hoorde bij het grote avontuur dat we in onze fantasie beleefden.’

VAN VADER OP ZOON

Vandaag komt Schoonejans nog steeds één keer per week naar het Chirolokaal. Als volwassenbegeleider werkt hij samen met de zes Chiroleiders. Hun doel? ‘In de eerste plaats willen we de kinderen een toffe zondagnamiddag bezorgen. Als we zien dat ze met een glimlach naar huis gaan, dan is ons opzet geslaagd. Kinderen zijn onze toekomst. Een wijsheid van mijn vader.’

‘Hij was zelf ook volwassenbegeleider bij de Chiro. Hij heeft me geleerd dat een sterk team van leiders de basis is voor een jeugdvereniging waar kinderen graag naartoe komen. Zo’n team krijg je wanneer je erin slaagt om op een open manier met elkaar om te gaan en problemen zonder enige gêne met elkaar te bespreken. Je moet kunnen zeggen wat er op je lever ligt. Als je dat kan, dan kan een team veel aan, en heb je de juiste spirit om jonge Kraainemnaren een fijne zondagnamiddag te bezorgen.’

‘De vrienden die ik hier heb gemaakt, zijn vrienden voor het leven.’

'Zelf ben ik heel gelukkig met de mooie herinneringen die ik aan mijn tijd bij de Chiro heb overgehouden. De nieuwe generatie jongeren — inclusief mijn twee zoontjes — wil ik met veel plezier de gelegenheid geven om onvergetelijke jeugdjaren in onze gemeente te beleven.’

LEERSCHOOL VOOR HET LEVEN

Schoonejans kijkt rond en vertelt over hoe de plek met de jaren is veranderd. ‘Tijdens mijn jeugd was er geen speeltuin. De omgeving was wat ruiger. Je had ook grond die er drassig bijlag. Daar trok ik met mijn maten naartoe om een ondergrondse bunker te bouwen. Zo’n bouwwerk was een heel project. Het kon weken duren vooraleer het klaar was. Samen zo’n ondergrondse constructie bouwen, schepte een band. De vrienden die ik hier heb gemaakt, zijn vrienden voor het leven.’

Toeval of niet, maar Schoonejans werkt vandaag als werfleider bij een bouwfirma. Of de bouwwerken uit zijn Chirojaren een goede leerschool waren? ‘Ik heb vooral geleerd dat je een sterk team krijgt door mensen met verschillende persoonlijkheden en vaardigheden samen te brengen. Op die manier kunnen ze elkaar aanvullen. De jaren bij de Chiro hebben mij geleerd dat je het meest bereikt als je de mensen op een respectvolle en motiverende manier benadert. Respect en participatie, daar gaat het om. Als je de combinatie van die twee in de praktijk kan omzetten, dan kan je zowel bij de Chiro als bij een bouwfirma veel bereiken.’