01 sep '17

Kunst
als toevluchtsoord

778
door Nathalie Dirix
Tatiana Potapova is van Russische afkomst, ze woont 20 jaar in België waarvan 8 jaar in Tervuren. Recent besloot ze haar professionele loopbaan te ruilen voor een nieuwe manier van leven met aandacht voor haar artistieke passie.

Potapova was achttien toen ze in  België aankwam om als au pair te werken. Als jong meisje had ze met haar ouders en broer meerdere Europese landen bezocht en kreeg ze de smaak voor andere culturen en talen te pakken. Na haar au pair-opdracht besloot ze hier haar rechtenstudies af te maken. 

MOSKOU BRUIST

‘Het beeld dat wij in het westen van Rusland hebben, stemt niet overeen met de werkelijkheid’, zegt Potapova. ‘De westerse media berichten vooral over Poetin, maar er is nog een ander Rusland. Neem Moskou. Een bruisende stad met vele ondernemingen en een bloeiend cultureel leven. De musea voor kinderen zijn er top.’

Vorig jaar bezocht ze met haar dochter Alexandra haar moeder in Moskou. ‘Een prachtige ervaring. Mijn dochter ontdekte het land van haar moeder. Het viel haar op hoe groot Moskou is. Alles is er mega in vergelijking met een stad als Brussel. En niet alleen haar moeder, maar iedereen spreekt er Russisch’, lacht ze.

VERGEET NOOIT JE ROOTS

Potapova benadrukt hoe belangrijk het is om je roots te kennen. Het zijn de fundamenten waarop je je toekomst bouwt. ‘Mijn zoon Victor is in België geboren en getogen, toch merk je aan sommige kleine dingen dat hij Russische wortels heeft. Zo is hij bijvoorbeeld verlekkerd op sommige Russische gerechten, liedjes en animatiefilms.

Ik vind het belangrijk dat hij zowel de Russische als de Belgische cultuur leert kennen. Zo kan hij later voor zichzelf het beste uit die twee werelden halen. Je blijft immers het product van twee culturen. Onvermijdelijk. Als ik in Rusland ben, voel ik me Belgisch. Ben ik in België, dan voel ik me Russisch. Precies dat vind ik een verrijking. Mijn ouders leerden me dat je grootste rijkdom zich in je hoofd en hart bevindt. Wat je voelt of denkt, kan niemand je afpakken.’

DE KRACHT VAN KUNST

Vorig jaar begon Potapova met ceramiek en beeldhouwen. Ze had al langer aanleg voor kunst. Ze verdiepte zich in de Chinese schilderkunst, ontwierp juwelen, las veel over kunst. Ze wil er zoveel mogelijk over weten om te begrijpen hoe je met kunst gevoelens en gedachten op een diepmenselijke manier kunt uitdrukken.

Volgens haar vertelt kunst je veel over de tijdsgeest. Ze is trots op de bronzen beeldjes die ze recent maakte. Ze zijn geïnspireerd op haar twee dochters. De beeldjes stralen sereniteit en rust uit. Zelf vindt ze zich niet meteen het prototype van rust. ‘Ik ben nog steeds op zoek naar mezelf. Het lijkt wel of ik om de vier jaar een nieuwe richting uitga. Ik hoop dat mijn nieuwe, artistieke roeping me dichter bij mezelf brengt. Tijdens de Artiestentoer van Tervuren in mei dit jaar kreeg ik heel wat positieve reacties. Dat motiveert.’

Wil ze iets uitdrukken met haar beeldhouwwerken? ‘Ik wil werken maken die energie uitstralen. Niet dat ik echt nadenk over de dingen die ik maak, ze komen spontaan. Een kunstwerk dat een enorme intensiteit uitstraalt, is bijvoorbeeld Balzac van Auguste Rodin. Als je naar dat werk kijkt, dan zie je welke kracht er van kunst kan uitgaan. Het laat je niet onberoerd. Die impact is voor mij de essentie van kunst.’


lekkernij uit Rusland
opgelegde augurken

mooiste plek in Rusland
de fascinerende stad Moskou

mooiste herinnering
de reizen met mijn vader doorheen de USSR