01 dec '19

Angst wegwerken

1031
door Joris Herpol
Virginie Bauveroy uit Alsemberg werd vorige maand door Paul Hermans aangeduid om deketting voort te zetten. Zij is teamleider voor buurtopbouwwerk van Groep Intro.

Opgegroeid in Zuun, daarna naar Gooik, studies interieurvormgeving in Gent, nu Halle en vanaf volgend jaar Alsemberg. Virginie Bauveroy (33) kent de Rand goed. Ze is teamleider bij Groep Intro in Buizingen, waar ze buurtwerkers van over de hele Rand aanstuurt: van Halle, Ruisbroek, Grimbergen over Vilvoorde tot Zaventem. Het is niet meteen de job waarvoor ze heeft gestudeerd, maar ze doet het met veel passie.

Bauveroy: ‘Het is een werk van lange adem en niet altijd makkelijk, maar het geeft veel voldoening als je ziet wat we allemaal bereiken. Neem nu Ruisbroek. Het krijgt soms het etiket van het ‘vuile verstedelijkte broertje’ van Sint-Pieters-Leeuw. Zoals elders in de Rand is er veel inwijking, maar hier is die grens met Brussel toch groot. Dan zoeken wij naar gemeenschappelijke grond. Waarrond kunnen we mensen samenbrengen? Naast een jeugdwerking hebben we hier een werkgroep met volwassenen opgericht. Al snel werden er initiatieven genomen, zoals een Halloweentocht of een paaseierenraap.

Ruisbroek vlagt

Het grootste succes boekten we met ‘Ruisbroek vlagt’. Voetbal is universeel en we vroegen de mensen om hun huizen te bevlaggen tijdens het laatste WK voetbal. De mooiste straat won een drink van het buurthuis. We zagen honderden vlaggen van alle nationaliteiten opduiken. Het bracht mensen samen.’ In Strombeek ging Bauveroy met hangjongeren aan de slag. In samenwerking met de gemeente en politie maakten ze de kortfilm STRMBK die nu via scholen in heel Vlaanderen wordt vertoond. ‘Ik maakte die hangjongeren - waarvan sommigen met een serieuze rugzak - duidelijk dat ik alleen met hun goede zijde wil werken. Zo kon ik vertrouwen winnen en samen die film maken.’

Ontmoetingsplekken

‘In Zaventem werkten we een project rond opvoedingsondersteuning uit. Daar brachten we kwetsbare moeders samen rond opvoedingsvragen. Ze vroegen zich bijvoorbeeld af waarom hun kind werd geweigerd op school. De reden? Omdat het kind niet zindelijk was. De school geeft dat probleem aan, maar de moeders snappen dat soms niet. In het buurthuis in Halle deden we samen aan huiswerkbegeleiding. Ook rond taal werken we. Wie de taal kent, vergroot zijn kansen op tewerkstelling. We geven ook taalcoaching op de werkvloer.’

Dat de Rand verandert, ervaart Bauveroy van dichtbij. ‘Brussel deint uit. Het is belangrijk dat mensen mekaar leren kennen. De angst voor elkaar moeten we wegwerken. Wij kunnen ontmoetingen stimuleren, maar om er een succes van te maken, moet het ook van de mensen zelf komen. Natuurlijk heb je een plaats nodig waar mensen elkaar kunnen ontmoeten. Daarom pleiten wij voor open ruimte en ontmoetingsplekken.’

Zen-moment

‘Het verkeer in de Rand is een enorm probleem. Dat moet anders. Ik ga nu bewust dichter bij mijn werk wonen en ik probeer me zoveel mogelijk met de fiets te verplaatsen. Ik ga mij overigens een elektrische fiets aanschaffen. Je kan natuurlijk niemand verplichten, maar met de fiets naar het werk of de winkel gaan, is mijn zen-moment. Als hobby rij ik met een groep vrienden regelmatig met de mountainbike. In bergaf zijn de mannen sterker, bergop haal ik hen in. Het leuke is dat het altijd mountainbikeseizoen is. Ik geniet er echt van. Ik heradem. Letterlijk. Natuur is superbelangrijk. Je hersenen schakelen na tien minuten een versnelling lager wanneer je in de natuur vertoeft. De connectie met de natuur brengt mij tot rust.’