01 feb '20

Reconversie

295
door Tine De Wilde
Het Zaventem van voor de industriële revolutie was een kleine industriegemeente, dankzij de Woluwerivier.

Een hele reeks watermolens dook op langs haar oevers voor de productie van olie, meel, papier. Graan- en slag molens, zoals de Rattenmolen en de Gestelmolen, werden eind 18e eeuw stilaan omgebouwd tot papier molens. Vanaf de 19e eeuw floreerde de papier productie. De Rattenmolen werd met stoommachine en generator flink gemechaniseerd en lag aan de basis van de Papeteries de Saventhem, die zich vanaf 1863 zou specialiseren in krantenpapier. Vlak naast de spoorlijn gelegen, werd het Zaventemse papier verdeeld naar zowat alle Brusselse kranten. Een uitbreiding met de uit de oude Gravenmolen ontstane fabriek Grellingen volgde. De productie kende een hoogtepunt rond 1904. Vanaf de crisis in de jaren 30 van de 20e eeuw ging de productie achteruit en uiteindelijk sloot de fabriek zijn deuren na WO II. Veel andere fabrieken ruimden plaats voor de luchthaven die de economie nieuw leven inblies. De oude papierfabriek Grellingen werd onlangs Zaventem Ateliers, een kunsten- en ambachten centrum. De Papeteries de Saventhem werd begin 21e eeuw gerenoveerd en huisvestte eerst enkele televisiehuizen. Met zijn grote raampartijen, multifunctionele ruimtes en minimalistische, duurzame inrichting is het nu als Quartier Papier de evenementenlocatie bij uitstek.