10 jul '20

De beste fietstocht van Dirk Vandervelden uit Wemmel

543
door

‘Zomaar nergens heen’

‘Fietsen was nooit echt mijn ding. Mijn fiets kwam nooit van stal, tenzij het echt niet anders kon. Vandaag zijn de rollen omgekeerd en neem ik de fiets altijd wanneer het kan. Fietsen is mijn vrijheid en mijn beste medicijn.’

Heiligschennis

‘De liefde voor de fiets ontstond enkele jaren geleden in Amsterdam, waar ik anderhalf jaar woonde en werkte en waar geen fiets hebben net geen heiligschennis is. Dit half gedwongen huwelijk met mijn tweewieler groeide al snel uit tot een mooie romance. Op mijn knalrode, oerhollandse omafiets doorkruiste ik de hele stad en kon ik uren ronddwalen, zomaar nergens heen. Samen ontdekten we de prachtigste plekken van deze fascinerende stad.’

‘Intussen woon ik weer in Wemmel en staat er naast mijn geliefde, rode tweewieler nu ook een elektrische fiets in de gang. Daarmee pendel ik naar mijn werk en doorkruis ik sinds een aantal maanden op goed geluk de hele Vlaamse Rand. Ook dat is een match made in heaven.’

Puur genieten

‘Met de fiets gaan werken heeft niets dan voordelen. Onderweg geniet ik van al de schoonheid die de natuur me op mijn traject langs de Zenne te bieden heeft. De eerste zonnestralen en de vogels die de dag fluitend verwelkomen, maken me goedgezind. Bovendien is het sneller (en stipter) dan met het openbaar vervoer én kom ik met een fris hoofd en boordevol energie op het werk aan. Ook ’s avonds werkt de fietstocht therapeutisch en fiets ik alle beslommeringen van het werk van me af. Tegen de tijd dat ik thuis ben, is mijn hoofd leeg en kan ik aan een ontspannen avond beginnen. Heerlijk!’

‘Door de coronamaatregelen stond mijn fiets enkele weken noodgedwongen op stal. Wat miste ik mijn dagelijkse dosis frisse lucht en mijn lichaamsbeweging! Meer dan ooit besefte ik dat fietsen goed is voor lichaam én geest. De vrijheid om te mogen fietsen, kent geen prijs. Zodra het mocht, ben ik fietsknooppuntenroutes beginnen uitstippelen. Die zorgen sindsdien mee voor mijn mentaal welzijn en voor uren extra fietsplezier.’

Schoonheid en geluk

‘De mooiste tocht van allemaal voerde me langs de 19 gemeenten van de Vlaamse Rand. Via kronkelende veldwegen kwam ik terecht in bossen en parken en fietste ik zomaar langs de mooiste plekjes en bezienswaardigheden, die met de auto vaak onbereikbaar zijn. Meer dan eens ben ik gestopt om het uitzicht in me op te nemen. Ook het zoveelste kapelletje of een kudde koeien samengepropt onder de schaduw van een boom doen me even stilstaan. Schoonheid zit, net als geluk, soms in kleine dingen en ik kan daar enorm van genieten.’

‘Elke fietstocht die ik maak, vervult me met een voldoening die ik moeilijk kan beschrijven. Ik probeer dat gevoel vast te leggen in mijn foto’s. Maar al zegt een beeld meer dan duizend woorden, het genot, de uitzichten, de geuren, de geluiden en de rust kan je enkel maar ten volle beleven door zelf met je fiets op pad te gaan. Het parcours kan soms pittig zijn, maar het is steeds de moeite waard. En de conditietraining krijg je er helemaal gratis bovenop.’