01 mrt '21

En jawel, daar is… Broeklin

2164
door Tina Deneyer
Vilvoorde en Leuven hebben een dag voor het aflopen van het openbaar onderzoek dan toch bezwaar ingediend tegen de nieuwe vergunningsaanvraag voor de werkwinkelwijk Broeklin in Machelen, de vervanger van het begraven Uplace.

Projectontwikkelaar Uplace paste een paar maanden geleden, op vraag van Vilvoorde en de provincie Vlaams-Brabant, de plannen aan. ‘Maar ook die aangepaste plannen bieden nog altijd niet genoeg garanties voor de mobiliteit’, vindt Hans Bonte (SP.A), burgemeester van Vilvoorde. ‘Net als Leuven vragen we ook bijkomende garanties over het maakwinkelconcept om te vermijden dat het toch een gewoon shoppingcenter wordt.’

Die garanties lezen de provincie Vlaams-Brabant, zelfstandigenorganisatie Unizo, Bond Beter Leefmilieu en Voka wel in de Broeklin-plannen. ‘Het nieuwe Broeklin biedt kansen voor de regio, maar ook voor onze ondernemers. En daar was het ons van bij het begin om te doen. De cruciale basisvoorwaarden om ons in Broeklin te doen geloven zijn nu vervuld’, zegt Danny Van Assche van Unizo. Ook Vlaams minister voor de Vlaamse Rand Ben Weyts (N-VA) schaart zich achter Broeklin. ‘Grote, ambitieuze projecten die met veel drive worden uitgeschreven door ondernemende mensen, raken hier vaak niet van de grond. Daardoor dreig je in een sfeer van fatalisme te verzinken. In Vlaanderen krijg je geen twee stenen op elkaar gelegd. Daar moeten we echt uit weggeraken.’

Voor projectontwikkelaar Uplace, die 500 miljoen euro wil investeren in Broeklin, zijn de bezwaren van Vilvoorde en Leuven een complete verrassing. ‘Er is nog nooit zo’n grote maatschappelijke consensus geweest over ons project’, zegt Jan Van Lancker, ceo van Uplace. ‘Dat er twee besturen denken dat ze toch nog oppositie moeten voeren, noem ik onverantwoord bestuur.’ Ook de gemeente Machelen is verbolgen. ‘Onbegrijpelijk en contraproductief’, klinkt het daar. Intussen blijkt dat Machelen ook plannen heeft met de andere kant van het gebied onder het viaduct van Vilvoorde. Het gaat om een project van bijna 150.000 m2 met bedrijfsgebouwen, winkels, horeca en woongelegenheden. De gemeente Machelen laat weten dat ze inderdaad een masterplan heeft besteld voor die site en dat de nadruk van het project vooral op wonen ligt. ‘Het plan is ambitieus en naar onze mening combineerbaar met Broeklin’, zegt Steve Claeys (N-VA), schepen van Ruimtelijke Ordening in Machelen.