01 apr '21

Letteren
in de lente

173
door Ines Minten
‘Ik zoek een goed boek.’ Meer hoef je niet te zeggen als je boekhandel Boekarest in Leuven binnen stapt. Als een literaire wervelwind geeft Maartje Swillen je degelijk en enthousiast advies.

Tips voor een stapeltje voorjaarsboeken wil ik. Pas verschenen of nog te verschijnen, verschillende genres en sferen. Wat raadt Swillen me aan? Haar lijstje activeert de leesjeuk, en wel instant. Leuke verrassing: de eerste titel die ze noemt, stond ook op de lijst die ik vorige maand bij Passa Porta in Brussel ophaalde. ‘Ik kijk uit naar Witte zee van de Noor Roy Jacobsen, het vervolg op De onzichtbaren. Jacobsens boeken hebben weinig spektakelwaarde. De personages leiden hun leven, zijn aardig, hebben hun sterke en zwakke punten, zoals iedereen. Het is een heel gewoon boek, maar net daardoor zo mooi. Zodra Witte zee aankomt, begin ik te lezen.’

De eenzaamheid in het leven van Lydia Erneman van Rune Christiansen was ons best verkopende boek van februari. Straf, want toen lagen er ook heel wat bestsellers op tafel. Ook dit is een boek waar weinig wrijving in zit, maar het is wat fijnzinniger dan De onzichtbaren. De titel misleidt, want het is helemaal geen droevig boek, ik werd er net gelukkig van. Het haalde me even helemaal weg uit de coronaperikelen. Een heel fijn boek dat ik graag en vaak aanprijs.’

Poëzie positief

Voor wie wel eens een stukje poëzie lust, haalt Swillen Hoe verschillig van het schap, de nieuwe bundel van Marjoleine de Vos. ‘Ik vind poëzie zo persoonlijk dat ik de mensen er niet te veel in wil sturen.’ De boekhandelaar plaatst deze bundel graag in het rijtje van dichters als Rutger Kopland en Herman De Coninck. ‘Het zijn toegankelijke, wat verhalende gedichten waar je ook lezers mee bereikt voor wie poëzie geen standaardbezigheid is. Ik was er van onder de indruk.’ Eén gedicht sluit volgens haar zo goed bij de tijdgeest aan dat ze het prompt op de Instagrampagina van Boekarest plaatste. Niets toont zozeer hoe blind wij zijn / als het verleden, zo begint het. Weet je, een goed jaar geleden zaten we nog onbezorgd in ons stamcafé en konden we ons corona nauwelijks voorstellen. Daarover gaat dat gedicht: je weet niet wat er komt. Marjoleine de Vos maakt er iets heel positiefs van, of zo lees ik het toch.’

Griezelen voor jong en oud

Als je eens goed wil huiveren, schuift Swillen graag Laat de wereld achter van Rumaan Alam over de toonbank. Binnenkort verschijnt het in het Nederlands, zij las het al in het Engels. Een gezin uit New York zoekt rust tijdens een vakantie in een chique, afgelegen woning. Op een nacht staan de eigenaars van het huis voor de deur. Er is ‘iets’ aan de hand in New York. ‘Ik vond dit boek écht griezelig, en dat vind ik niet snel. Het is een ideaal vakantieboek: je blijft erin lezen. 

Ook jeugdige klanten helpt ze graag aan het juiste boek. ‘Kinderen willen ernstig genomen worden.’ De geest van het meisje van Lucy Strange verschijnt in de loop van de maand in het Nederlands. De 12-jarige Agatha wordt door haar wrede neef uit haar ouderlijk huis gezet. Voortaan woont ze bij een ganzenhoeder die beweert haar echte vader te zijn. ‘Het is een spannend verhaal met geesten en allerlei spanningsbogen die me soms oprecht verrast hebben. Een boek dat ik vaak zal aanraden aan kinderen van 10 tot 12 jaar.

Even storen? Graag!

Op het moment van het interview is Swillen net begonnen in De geheugenpolitie van Yoko Ogawa. ‘Vertaler Luk Van Haute heeft er heel prettig Nederlands van gemaakt.’ Op een eiland verdwijnen allerlei dingen, en zodra ze weg zijn, zijn ze ook weg uit het geheugen van de mensen. Wie niet vergeet, wordt opgepakt. ‘Ik ben er nog niet achter wat er precies aan de hand is en waarom… Het doet me denken aan Laat me nooit alleen, mijn favoriete roman van Kazuo Ishiguro, en misschien wel een van de betere boeken die ik ooit heb gelezen.’

‘De ene keer is het makkelijker om voor iemand het juiste boek te vinden dan de andere’, besluit Swillen. Soms weet ik het meteen, soms moet ik er wat langer over denken. Advies geven vind ik het allerleukste aan mijn job. Ik kan er echt van genieten, dus je moet nooit aarzelen om me met een vraag te storen. Zeker als ik met administratie bezig ben, word ik gráág gestoord.