01 apr '22

‘Als je goed voor je hond zorgt,
zorg je goed voor jezelf’

2963
door Anne Peeters
Laurence Van Tongerloo (38) schreef een kookboek voor honden, richtte het online platform #Planet Lolo op en maakte de reeks Bekende Viervoeters over honden met een bekend baasje. Van Tongerloo is een dogfluencer. Een wàt?

Van Tongerloo maakte van haar liefde voor honden haar vak en ziet dat helemaal zitten. In het groen rond Brussegem kan je haar tegenkomen als ze op wandel is met Djoels en Stella, haar twee honden. Thuis is er ook nog de kat Magnus. ‘Door omstandigheden ben ik in Brussegem terecht gekomen. Toeval, maar ik voel me hier thuis. Elke dag kan ik stevig gaan wandelen met mijn grote honden, terwijl ik toch in het centrum van het land woon, wat handig is voor mijn professionele activiteiten.'

Hoe word je dogfluencer?

‘Het begint natuurlijk allemaal met liefde voor honden, die er bij mij altijd heeft ingezeten. Mijn grootouders hadden een hond en op mijn elfde kregen we thuis twee Jack Russels. Ik vond het heerlijk om voor hen te zorgen, met hen te gaan wandelen. Ik was er de hele tijd mee bezig. Daarnaast is er ook een heel droevige aanleiding: een aantal jaar geleden werd onze hond Odette (n.v.d.r. van Laurence en haar toenmalige man sportjournalist Ruben Van Gucht) vergiftigd. Ze was heel jong, nog maar twee jaar. We hadden een sterke band met haar. Mensen vinden het misschien raar als je zo’n gebeurtenis vergelijkt met het verliezen van een kind, maar er zijn overeenkomsten. Je verliest een levend wezentje waarvoor je hebt gezorgd, waar je een sterke band mee hebt opgebouwd. Odette was deel van ons gezin. En dan vergiftigd worden? Dat is afschuwelijk. Ik wou dat haar dood niet voor niets is geweest. Ik wou het verlies betekenis geven. Vanuit dat gevoel is mijn boek Snoep Dog er gekomen. Ik wou zo graag iets positiefs doen. Zij heeft in heel dat proces een belangrijke rol gespeeld. Door haar dood realiseerde ik mij dat werk niet noodzakelijk een nine to five-job betekent, alleen om brood op de plank te hebben, maar dat het ook een passie, een way of life, kan zijn. Dat opende mijn ogen. Je hart volgen in wat je doet, ook in je werk, vind ik ontzettend belangrijk. Als je job je passie is, voelt het niet als werk.’

‘Ik vind het zo jammer dat kinderen van het CLB zo weinig het advies krijgen om hun hart te volgen als het over studiekeuze gaat. De focus ligt op het diploma dat ze moeten halen. Ze leren kijken naar verschillende opleidingen, naar beroepen. Ze worden bakker of boekhouder of dokter… maar in dat hele proces is er weinig aandacht voor de match tussen die keuze en wie je bent. Wel als het gaat over capaciteiten, maar minder qua persoonlijkheid. CLB’s mogen me best uitnodigen, ik wil dat vlammetje graag aansteken. Ik wil vertellen hoe dat bij mij is gegaan en hoe belangrijk het is dat je je werk met hart en ziel doet. In mijn geval is dat honden graag zien. Als je goed zorgt voor honden, zorg je ook goed voor jezelf, voor je omgeving, voor de hele planeet.'

Honden kunnen ook goed voor mensen zorgen, als therapiedier of als hulphond. Dat wederzijdse zorgen voor is belangrijk op #Planet Lolo.

‘Daar ben ik het helemaal mee eens. Het is een wisselwerking. Dat honden of paarden worden ingezet als therapiedieren is niet voor niets. Dieren voelen veel meer aan dan je denkt, ze zijn een soort spiegel. Als je een hond in huis hebt, stijgt je geluksgevoel. Dieren helpen om te ontstressen. Dat is wetenschappelijk aangetoond. Natuurlijk hebben honden de combinatie van zorg en verantwoordelijkheid nodig. Een hond is geen stuk speelgoed, het is een levend wezen. Een wezen dat vraagt om energie, aandacht en tijd. Voor kinderen is een hond een heel positieve manier om met die zorgvraag, inzet en verantwoordelijkheid om te leren gaan. Tijdens de coronapandemie hebben veel mensen een hond in huis gehaald. Omdat het kon, omdat ze thuiswerken, maar ook omdat ze die diepere connectie zoeken, vermoed ik. De verbinding die we zo hebben moeten missen. Da’s mooi, maar ik hoop natuurlijk dat die zorg voor dat nieuwe huisdier ook na corona blijft.’

‘Als je een hond in huis hebt, stijgt je geluksgevoel. Dieren helpen om te ontstressen.’

Dat is misschien niet zo evident?

‘Ik weet het niet. Het is een kwestie van balans, van evenwicht. Ik heb het gevoel dat we op een kantelpunt staan. We leven in een maatschappij waarin de mannelijke kant lang domineerde, waar presteren en economische groeimodellen de norm zijn. Zachtere, vrouwelijke waarden als zorg en creativiteit worden economisch en maatschappelijk ondergewaardeerd. Je krijgt weinig respect voor zorg, professioneel en privé. Zorgberoepen zitten niet in de hoogste loonschaal. En als je zelf minder werkt om meer tijd te hebben om voor je kind, je partner, je ouders of je dieren te zorgen, wordt dat financieel afgestraft. Terwijl zorg absoluut een sterke pijler van onze maatschappij zou moeten zijn. Waar zouden we staan zonder zorg voor elkaar? We zijn de balans tussen dat harde en dat zachte kwijtgeraakt. Goed zorgen voor elkaar, dat is toch het echte leven? Als ik bezig kan zijn met mijn honden, met zorgen voor dieren en dierbaren, dan geeft dat inhoud en kwaliteit aan mijn leven. Door mijn honden leef ik bewuster. Mijn liefde voor Djoels en Stella is voor mij gelinkt aan goed zorgen voor hen, maar ook voor mezelf, voor de natuur, voor deze planeet. Dat ligt in elkaars verlengde. Het heeft te maken met respect.’

Daarom wilde je ook je boek Snoep Dog schrijven, een kookboek voor honden?

‘Dat is inderdaad de perfecte illustratie van hoe al die elementen samenkomen. Ik ben zelf bewust bezig met gezond eten, ik bak graag en eet graag desserts (lacht). Vers eten is belangrijk. Vanuit die optiek trek ik graag de lijn door naar onze dieren. Voor hen is dat minstens zo belangrijk. Je hond kan uiteraard niet kiezen wat hij eet, maar jij kan dat wel voor hem. Vanuit die gedachte heb ik mijn kookboek met lekkere én gezonde dessertjes en beloningen voor honden geschreven. Het is een combinatie van de kennis die ik heb opgedaan bij een vroegere job in de dierenvoedingsindustrie, mijn liefde voor desserts bakken en mijn sterke motivatie na de dood van Odette. Het is mijn kleine bijdrage om het leven van dieren beter te maken. In het boek komen ook 12 BV’s (Bekende Vlamingen) aan het woord over hun band met hun hond. Daaruit is het idee ontstaan om met Het Laatste Nieuws een reeks vodcasts (video-podcasts) te maken over BH’s, beroemde honden van Bekende Vlamingen (lacht). De BV’s die ik aansprak waren enthousiast om mee te werken. Het was aandoenlijk hoe bijvoorbeeld Thuis-acteur Pol Goossens vol liefde over zijn vorige hond Wap sprak. Of hoe Koen Wauters toegaf met zijn hond in bed te slapen. Als er een dier in het spel is, vinden mensen het heerlijk om hun verhalen, ervaringen en gevoelens te delen. Dat merk je ook als je met je honden op stap bent. Andere hondeneigenaars, of andere mensen tout court, spreken je veel sneller aan. Je raakt vlot geconnecteerd. In de nabije toekomst wil ik graag een tweede reeks over bekende viervoeters maken. En als ecopreneur, zoals ik het graag noem, wil ik van de wereld een betere plaats maken voor honden en voor mensen.'