01 jun '19

'Désolé père Damien, mais Merckx est le plus grande Belge'

2035
par Anne Peeters
Le 21 juillet 1969 Eddy Merckx gagne son premier Tour de France ‘C’était un week-end historique, puisque Neil Armstrong était aussi le premier homme à poser le pied sur la lune.

 Je ne m’en souviens pas consciemment. Par contre, je me vois encore assis devant le téléviseur, à regarder Merckx… Pour moi, il était plus important que le débarquement sur la lune. Malgré cela, le personnage est resté controversé pendant toute sa carrière. Il était différent des autres. Ce n’était pas un Flamand pur jus, issus des terres flamandes, c’était un Bruxellois bilingue. Côté flamand, il était respecté pour ses performances, ça oui, mais aimé? Quand on regardait la course le dimanche après-midi en Flandre orientale, on soutenait Roger De Vlaeminck, pas Eddy Merckx. Durant sa carrière de coureur cycliste la victoire passait avant tout. Il n’avait pas une personnalité avenante. Ce qui m’enchante aujourd’hui quand je le vois ou que je l’ entends, c’est que ce sportif acharné d’antan est devenu tellement humain.’