01 mrt '16

50° 56'12" N - 004° 22' 22" E

646
door Nathalie Dirix
Ann Lerat groeide op in Zaventem, verhuisde later naar Engeland en leefde verschillende jaren in Afrika. Sinds vijf jaar heeft ze haar vaste stek in Grimbergen, waar ze vooral een boontje heeft voor de Maalbeekvallei.

Ik herinner me hoe mijn moeder mij als kind meenam op haar wandelingen in de open velden van Zaventem. ‘Goed inademen’, zei ze, ‘want ze wilde dat ik voldoende frisse lucht binnenkreeg. Ze heeft mijn liefde voor de natuur aangewak­kerd. Ongetwijfeld.'

'Vandaag heb ik nog steeds nood aan open landschappen. Ver­schillende keren per week zak ik af naar de Maalbeekvallei. Het is een stukje ongerept natuurgebied vlakbij waar ik woon. Wat me naar deze plek toezuigt? De rust. Hoewel je maar een paar kilometer van de grote ring verwijderd bent, heb je toch het gevoel dat de verkeersdrukte ver weg is. Voor mij werkt dit helend. Na een drukke dag op kantoor is een wandeling langs de Maal­ beek de beste oppepper.’

NATUUR PLUS CULTUUR

Naast vele knotwilgen en weilanden tref je langs de Maalbeek ook een aantal molens en een hoeve aan. Ze geven je een goed beeld hoe het leven hier honderden jaren geleden was. ‘Dit is een plek met een rijk verleden. De molens vertellen je dat er hier vroeger heel wat boeren met hun graanoogst zijn gepasseerd. Toen werden die molens nog aangedreven door de stroming van het water. Elektriciteit was er niet. Dat waren heel andere tijden.'

Misschien is dat wel de essentie van de wereld rondreizen: ontdekken dat het echte geluk niet altijd ver weg hoeft te zijn.

'Het leven van die mensen was niet makkelijker maar wel eenvoudiger. Ze moesten knokken om te over­ leven, maar de stress van onze moderne tijd kenden ze niet. De druk die het internet en de mobiele telefonie met zich meebrengen, zou­ den ze zich niet kunnen voorstellen, evenmin als de files of het constante gezoem van auto’s.’

EINDELIJK THUIS

Lerat vertelt dat Grimbergen de plek is waar ze wil blijven. Na haar rondzwerven en rei­ zen is dit de plaats waar ze samen met haar partner oud wil worden. Ze omschrijft het als ‘thuiskomen’. Een gevoel dat ze heel sterk heeft, wanneer ze na een reis voor haar werk de deur van haar huis in Grimbergen open­ trekt.

‘Het lijkt wel of de cirkel rond is. Mijn jonge leven startte in de Rand en na een intermezzo van meer dan dertig jaar ben ik terug, weliswaar ouder maar ook meer bewust van al het moois dat de regio te bie­den heeft. Misschien is dat wel de essentie van de wereld rondreizen: ontdekken dat het echte geluk niet altijd ver weg hoeft te zijn. Een mooi stukje natuur in je achtertuin kan al voldoende zijn.’