01 nov '22

Het juiste midden

2027
door Nathalie Dirix
Onvoorwaardelijke liefde. Dat zocht Fatima Ait Oufkir. Het duurde even voor ze die vond. Maar in 2014, vier jaar na haar scheiding, kwam Michaël in haar leven. De man met wie ze nu in Zellik een gelukkig samengesteld gezin vormt.

Eenentwintig was Fatima Ait Oufkir toen ze besloot Marokko te verlaten om met haar man in België te trouwen. ‘Nu weet ik dat we te snel zijn gegaan. We kenden elkaar te oppervlakkig om ons aan elkaar te binden en een kind te krijgen. Toch heb ik er geen spijt van. Na onze scheiding ben ik, samen met onze zoon, in Jette gaan wonen. Daar leerde ik mijn huidige man kennen. Hij had een dochter uit zijn eerste huwelijk. Samen besloten we er opnieuw voor te gaan. Dat ik die stap durfde zetten, komt omdat Michaël me de ruimte geeft om mezelf te zijn. Ons gezin telt ondertussen vijf kinderen.’

Sociale contacten

Wat viel haar het meest op toen ze in België aankwam? ‘Dat er hier zoveel groen is, was haast een schok voor mij. In Marokko zorgt de droogte voor een heel ander soort landschappen. Ik vind de meeste tuinen in België prachtig. Ik kan er met veel bewondering naar kijken.’ Voor Ait Oufkir was het van meet af aan duidelijk dat ze de mensen in hun taal wou kunnen aanspreken. Gedurende een jaar volgde ze in de voormiddag Nederlandse en in de namiddag Franse les. ‘Ik houd van contacten met de mensen. Ik vind het ontzettend belangrijk om elkaar als mens te respecteren. Mijn man en ik komen uit een verschillende cultuur. We zijn het niet over alles eens, maar we luisteren naar elkaars standpunten en proberen het juiste midden te vinden.

De nieuwe Fatima

Ait Oufkir keert nog regelmatig terug naar haar geboortestreek in Marokko. Ze houdt nog steeds van de warme, familiale sfeer die er tijdens het offer- en suikerfeest heerst. ’s Ochtends komt de familie samen op een open plek in de natuur om er naar het gebed van de iman te luisteren. De rest van de dag blijven ze samen. Hoezeer ze van dit soort rituelen kan genieten, ze doen haar ook beseffen dat ze veranderd is.

‘Wanneer ik in Marokko verblijf, besef ik dat ik niet meer de Fatima van zestien jaar geleden ben. Ik ben vrijer gaan denken. Gelukkig zijn mijn ouders open van geest; heel wat andere mensen blijven echter gehecht aan regels en aan wat anderen over hen denken. Ik heb me daarvan kunnen bevrijden. De Belgische manier van denken heeft me daarbij geholpen.’

Vanuit het hart

Toch zijn er aspecten van de Marokkaanse cultuur die Fatima zullen blijven raken. ‘Ik houd van de muziek van de Marokkaanse zanger Rachid Gholam. Zijn liedjes zijn doordrongen van wijsheden. Zo zingt hij over het belang van onvoorwaardelijke liefde. Liefde die niet gekoppeld is aan condities, maar vanuit het hart komt.’ Wat haar in België opvalt, is hoe groot het hart van vele Belgen is. ‘Ik zie zoveel goede doelen waarvoor Belgen zich inzetten. Dat raakt me. Wat ik wel jammer vind, is dat je hier soms te snel op je uiterlijkheden wordt beoordeeld. Het leven zou mooier zijn, mochten we meer naar het innerlijke kijken.’

FAVORIETEN VAN
Fatima Ait Oufkir

MOOISTE PLEK IN MAROKKO
De watervallen van Ouzoud.

FAVORIET GERECHT
Pastela van vis.

MOOISTE HERINNERING
Mijn vriendschappen aan de universiteit.