01 jun '19

Dieren zorgen
voor mensen

384
door Tine Maenhout
In zorgboerderij Huppeldepup in Humbeek komen kinderen en volwassenen in gezelschap van dieren tot rust. Ze voelen zich gewaardeerd en vinden er een plek waar ze meetellen.

De zorgboerderij zag het levenslicht tijdens een familiefeestje, waar initiatiefneemster Ellen Van Assche en de zus van haar schoonzus elkaar vonden in het idee om een kinderboerderij te openen. Meer zelfs, ze kozen voor een plek waar voornamelijk kinderen en volwassenen met een fysieke of mentale beperking terecht kunnen om in samenwerking met dieren te werken en te groeien. ‘De ongeveer driehonderd dieren zijn enorm lief, respectvol en verdraagzaam’, vertelt Van Assche.

DIEREN OORDELEN NIET

Onder begeleiding worden activiteiten met de dieren georganiseerd, zoals konijnknuffelen, rollebollen varken, schaapjes tellen en schatten zoeken in het kippenhok. Ook dagelijkse taken zoals het verzorgen en voederen van de dieren worden gedaan. Een aantal mensen, die bijzondere zorg nodig hebben, werken op vaste dagen in de boerderij. Van Assche merkte doorheen de jaren dat de zorg voor dieren helend kan werken voor deze mensen. ‘Dieren oordelen niet. Voor onze mensen is dat bijzonder belangrijk. De maatschappij is vaak te hard voor hen. Ze hebben het gevoel dat ze zichzelf niet mogen zijn en dat ze niet in de samenleving passen. Wanneer ze met de dieren aan het werk zijn, vallen alle verwachtingen en vooroordelen weg en kunnen ze zichzelf zijn. Zo ontstaat er ruimte voor groei en ontwikkeling. De mensen die bij ons werken, krijgen het gevoel dat ze er toe doen. Dat ze een plek hebben waar ze meetellen.’

INZICHT EN TROOST

Of het nu om de schapen, konijnen, paarden, waterschildpadden of Alpaca’s gaat, iedere werknemer of bezoeker vindt bij de dieren een manier om tot rust te komen. ‘De dieren zijn als spiegels. Op de zorgboerderij worden mensen met zichzelf geconfronteerd. Dat is een bijzonder maar niet altijd makkelijk proces, want ook verdriet en tegenslagen komen bovendrijven. Het kan ook bevrijdend werken. Moeilijke zaken krijgen ruimte om verwerkt te worden. Wat geweldig mooi is: de dieren bieden inzicht en troost, gewoon door er te zijn. Mensen vinden hier rust en kunnen zich ontwikkelen. Daarom doe ik dit. Het is waardevol om een plek aan te bieden waar mensen gewoon zichzelf kunnen zijn, waar het leven zijn gang kan gaan en onze bezoekers ruimte, begrip en rust vinden.’

DE MOBIELE BOERDERIJ

Huppeldepup biedt een ruime keuze aan activiteiten. Van Assche en haar team bieden bijvoorbeeld dierentherapie en Hippotherapie aan. ‘Het contact met paarden kan bijdragen tot een aanzienlijke verbetering van de levenskwaliteit op fysiek, mentaal, psychisch en sociaal vlak. Het paard helpt om de cocon waarin personen met een handicap zich soms bevinden open te breken.’

Tijdens de schoolvakanties kunnen alle kinderen tussen 4 en 12 jaar bij Huppeldepup terecht voor boerderijkampen en iedere eerste zaterdag van de maand zwaaien de poorten open voor wie zin heeft om langs te komen. Daarnaast rukt de mobiele boerderij uit voor wie daar om vraagt. Scholen en rusthuizen doen een beroep op Huppeldepup om kinderen of ouderen een aantal uren in aanwezigheid van de dieren tot zichzelf te laten komen. ‘Dat is soms grappig. Wanneer we onze konijntjes meenemen naar een rusthuis zijn ze rustig en zacht. De ouderen kunnen hen aanraken en aaien. In een kleuterklas daarentegen zijn ze door het dolle heen en zetten ze de boel op stelten, tot groot plezier van de kleuters. Alsof de dieren aanvoelen waar ze terechtkomen en weten wat nodig is voor de mensen bij wie ze vertoeven. Dat is bijna niet te doorgronden. Het is fijn om te zien welke geweldige resultaten deze ontmoetingen elke keer opnieuw opleveren.’

 www.huppeldepup-vzw.be