01 feb '20

Hoffelijk met
elkaar oneens zijn

1080
door Nathalie Dirix
‘Ik hou ervan om over het muurtje te kijken.’ Precies daarom houdt Andrea Klaproth van het leven dat ze sinds 2017, samen met haar gezin, in Kraainem opbouwt.

Twee jaar geleden kreeg haar echtgenoot van zijn Duitse werkgever het aanbod om in Zwitserland of België te werken. ‘De keuze was snel gemaakt. Het internationale karakter van Brussel sprak ons aan. Het hart van Europa leek ons de ideale plek om onze blik op de wereld te verruimen.’

Het Dubai van Europa

Toen Klaproth in België aankwam, voelde het alsof ze uit haar Duitse bubbel brak. Het leven dat ze tot dan toe in München had geleid, was comfortabel en beschermd. Het was een leven waarin ze weinig in contact kwam met mensen van andere culturele achtergronden. ‘Wij dachten dat Brussel een soort Dubai van Europa zou zijn. Eerlijk gezegd, dat beeld hebben we moeten bijstellen. De Europese hoofdstad zou het op heel wat vlakken beter kunnen doen. Ik denk bijvoorbeeld aan meer openbare zwembaden of duidelijkere informatie over de faciliteiten voor buitenlanders. Maar ik wil niet negatief klinken. Ons leven hier bevalt ons op vele vlakken. De internationale contacten die we hier met heel wat mensen hebben opgebouwd, geven ons leven een kleurrijke glans. Ik denk bijvoorbeeld aan het groepje mensen met wie ik Nederlandse les volg in Kraainem. Met de jaren zijn we echte vrienden geworden.’

Duitse gezelligheid

Klaproth vertelt hoe het haar bij haar aankomst in België opviel dat onze bossen er natuurlijker en minder ‘ordelijk’ bij liggen dan de Duitse. Ze voegt er meteen aan toe dat we nu niet moeten denken dat Duitsers alleen maar van orde en netheid houden. ‘Wij hebben het graag gezellig. Ken je onze Biergarten? Dat zijn horecagelegenheden in openlucht waar er bier wordt geserveerd en je je eigen eten kan meebrengen. Er hangt een hartelijke sfeer. Het zijn ook de ideale plekken om je vrienden te zien of nieuwe mensen te ontmoeten. Als er iets is dat ik mis, dan zijn het de Duitse Biergarten in de zomer.’ Mist ze nog iets anders? ‘Het Duitse volkorenbrood. Trouwens, boodschappen doen in Duitsland is een pak goedkoper dan in België. Heel wat Belgen hebben dat al ontdekt. Dat merk je als je de Belgische nummerplaten op de parkings van de shoppingcentra in Aken telt.’

Waar is de debatcultuur?

Hoe kijkt ze naar de toekomst van haar twee zonen? ‘Ik ben blij dat onze kinderen in een multiculturele omgeving kunnen opgroeien. Tegelijkertijd ben ik me bewust dat ze in een wereld leven waarin extreme gedachten steeds meer de norm worden. Daarom vind ik het belangrijk dat ze leren debatteren. Op een hoffelijke manier het oneens zijn met elkaar, je kan er niet vroeg genoeg mee beginnen. Ik stel echter vast dat er in het onderwijs weinig aandacht aan wordt besteed. Ik zou dat graag anders zien. Met wat meer debatcursussen kunnen we onze samenleving een dienst bewijzen.’ Ze voegt eraan toe dat kinderen en jongeren er ook bij gebaat zouden zijn om meer poëzie te lezen. Zoals de gedichten van de Duitse schrijvers Goethe en Schiller. ‘Dichtkunst bevordert je gevoel voor taal en geeft je wijsheid mee. WhatsApp is leuk en moet kunnen, zolang we de rijkdom van poëzie en literatuur maar niet vergeten.’

DE FAVORIETEN VAN…

Mooiste plek in Duitsland
Biergarten am Chinesischen Turm im Englischen Garten in München.

Lekkernij
Schnitzel met Kartoffelsalat op oma’s wijze.

Mooiste herinnering
De aankoop en renovatie van ons huis.