01 jul '20

‘Je hoeft niet ver te gaan om je op vakantie te voelen’

503
door Nathalie Dirix
‘Tijdens de coronaperiode ben ik anders naar mijn omgeving beginnen kijken. Vroeger rushte ik meestal van punt a naar punt b. Ik was altijd druk in de weer. Had nooit veel tijd om bij bepaalde dingen stil te blijven staan. Tot corona ons leven deed vertragen.'

'Plots kwam er tijd vrij voor andere zaken. Ik ben illustrator en ben met mijn schetsboek de natuur ingetrokken; een ideale plek om in alle rust te tekenen. Het werden inspirerende momenten. Ze gaven me zelfs een vakantiegevoel.’

‘Ik begon zaken te zien die me vroeger ontgingen. Zoals al die mooie boerderijen die onze gemeente telt. Ik stelde me er breugeliaanse taferelen bij voor. Het viel me op dat die gebouwen veel warmte en gezelligheid uitstralen. Eigenlijk heeft elke boerderij een eigen verhaal. Tijdens mijn wandelingen leerde ik sommige bewoners beter kennen.’

‘Uit die gesprekken bleek dat heel wat mensen de behoefte hadden om te praten. Over de angst voor hun gezondheid en die van hun naasten, over het gevoel van machteloosheid, het verlangen naar menselijk contact. Die openheid trof me. We waren in lockdown, maar dat belette ons niet om onze maskers af te leggen en dichter bij elkaar te komen. Al was dat dan op een veilige afstand.’

‘Die wandelingen hebben me geholpen om de voorbije maanden door te komen. Soms kocht ik onderweg een afhaalgerecht bij een lokaal restaurant dat ik dan aan de rand van een weide opat. Dat soort gewoontes wil ik deze zomer verderzetten. Ik wil niet alleen Sint-Pieters-Leeuw, maar ook de aangrenzende gemeenten verder ontdekken. Ik denk aan Gaasbeek en Waals-Brabant.’

‘Er bevindt zich veel schoonheid rondom ons. Het is een kwestie van het te willen zien. De Facebook-pagina HomeSafari bewijst het. Ook in en rond je gemeenten kan je kleine wonderen van de natuur zien. Deze zomer ben ik dan ook niet van plan om naar het buitenland te trekken. Wel zal ik af en toe een outfit aantrekken die mijn vakantiegevoel versterkt. Zoals dit kleurrijk hemd bijvoorbeeld.’ (lacht)

‘Wanneer zomer 2020 voor mij geslaagd is? Wanneer ik de pareltjes van mijn omgeving beter heb leren kennen. De verwondering zit hem vaak in de kleine dingen rondom jou. Zoals de ontdekking van een automaat met lokale aardbeien, niet ver van hier. Als de coronacrisis iets positiefs met zich heeft meegebracht, dan is het dat: je hoeft niet ver te gaan om je op vakantie te voelen. Ook tijdens een lockdown kan jij beslissen om in gedachten op vakantie te gaan.’