01 mrt '24

‘Een goeiedag kost niets’

563
door Joris Herpol
Johanna Broekaert (67) uit Overijse werd door Virginie De Klippel aangeduid om de ketting voort te zetten. Broekaert is tuinarchitecte en wil haar passie voor groen graag doorgeven aan haar drie zonen.

Johanna Broekaert is afkomstig uit Dilbeek. In 1977 verzeilde ze in Overijse. ‘Ik studeerde tuinarchitectuur in Anderlecht, net als mijn man Dirk Brankaer. Dirk is geboren en getogen in Overijse. Samen richtten we een tuinbedrijf op. We hebben drie zonen: Lander, Kobe en Bram en negen kleinkinderen die allemaal in Overijse wonen.’

‘Tot enkele jaren geleden woonden we in een huis met een grote tuin, waar nu een van onze zonen met zijn familie woont. Wij hebben onze intrek genomen in een appartement in het centrum. Daar genieten we van een prachtig zicht op de zuiderhelling. Het is dicht bij alle winkels, het postkantoor en het cultuurcentrum Den Blank. Zo is alles makkelijk bereikbaar. Sinds we met pensioen zijn, hebben we het openbaar vervoer ontdekt. We maken er gebruik van om bijvoorbeeld naar Brussel, Leuven of de kust te gaan. Met de auto moet je steeds de Ring over en sta je lang in de file. In het centrum van Overijse zijn er goede busverbindingen naar Brussel en Leuven en in Oudergem kan je de metro nemen.’

Streek ontdekt

Tijdens de coronaperiode hebben ze hun streek verder ontdekt. ‘We fietsen en wandelen veel. In het Zoniënwoud waan je je in Zwitserland. Als je van Overijse naar Leuven fietst, doorkruis je open velden en uitgestrekte landschappen. Dat is een verademing. Overijse is nog zeer groen. Onze druivengemeente ligt in een dal met groene hellingen. Dat maakt het wat moeilijker om te fietsen. De e-bike is dan een goed hulpmiddel.’

Clubhuis

‘Van een oude smidse hebben we een loods gemaakt. Het is een klein atelier waar ik mijn hobby’s uitoefen. Ik vertoef er graag. De kleinkinderen gebruiken het vaak als clubhuis. Als het weer het toelaat, ben ik in de tuin bezig met de bloemen en de planten. Met de klimaatverandering worden bomen en planten alsmaar belangrijker. Steden moeten meer vergroenen. Vandaag moeten we bomen planten voor de komende generaties. Ze zullen die hard nodig hebben. Bomen zijn een dak boven ons hoofd. Ze zorgen voor verkoeling en ademruimte.’

Menselijke dimensie

‘Het centrum van Overijse is op een moeras gebouwd. Daardoor zijn er hier veel vijvers langs de opengelegde IJse. Maar dorpscentra hebben niet alleen groen en water nodig, ze moeten ook een menselijke dimensie hebben. Mensen zouden elkaar opnieuw meer moeten begroeten. Een babbeltje kan zo’n deugd doen. Een goeiedag kost niets.’

Naast wandelen en fietsen, gaat Broekaert ook graag op reis. ‘Ik ben verliefd op Corsica. Je hebt er veel afwisseling: het ruwe landschap met de bergen, de zee,… en dat allemaal op een kleine afstand van elkaar.’ Thuis maakt ze graag tijd voor de zaak die ze destijds met haar man oprichtte. ‘Onze jongste zoon zet Brankaer Tuinen voort. Achter de schermen help ik de jonge generatie nog een beetje. We leren van elkaar. Ik heb ervaring en zij maken me wegwijs in de snel veranderende digitale wereld.’