01 jun '21

Creatief met twee handen

866
door Joris Herpol
Sophie Verjans (31) uit Wemmel werd vorige maand door Matthias Moyaert aangeduid om deketting voort te zetten. Verjans is keramiste.

Dit was vroeger het kantoor van de politiecommissaris van Grimbergen, vandaag is het mijn atelier’, vertelt Verjans vanop de tweede verdieping van het vroegere politiekantoor aan het Kerkplein. ‘Ik ben hier in november 2019 ingetrokken. In Wemmel, waar ik met mijn gezin woon, is het niet makkelijk om een geschikte ruimte te vinden voor een keramiekatelier. Je hebt onder andere een drie-fasen krachtstroom nodig om een keramiekoven aan te sluiten. Het gebouw in het historische centrum van Grimbergen dateert uit het begin van de 18e eeuw en heeft een rijke geschiedenis. Sinds 1997 is het een beschermd monument. De politie was er tot 2011 gehuisvest. Nadien werd het gebouw gerenoveerd. Ik was meteen verkocht toen ik de zolderruimte zag: zo veel natuurlijke lichtinval, heel belangrijk en heel aangenaam in een atelier.’

Van de reclame naar de keramiek

Verjans startte in 2013 met keramiek. ‘Na de geboorte van ons eerste kind zocht ik een hobby. Die liep uit de hand. Onze garage werd al gauw te klein. Sinds de zomer van 2018 is mijn passie mijn beroep geworden. Ik verdien nu mijn brood als keramiste. Ik werk graag met blauwe pigmenten in de klei omdat ik de zee inspirerend vind. Ik werk ook veel met Belgische klei: die geeft een mooi effect bij het afbakken. Keramiste is helemaal iets anders dan mijn vroegere job in de reclamesector. Ik maakte televisie- en radiospots.’

Brussel komt dichterbij

Horen we daar een licht Limburgs accent? ‘Met mijn ouders woonde ik een tijd in Limburg maar ook in Franstalig België. Ik ben in Aarlen geboren en mijn ouders misten de natuur en verhuisden naar de Ardennen. Mijn middelbare school maakte ik af in Marcheen-Famenne. Zo heb ik sinds mijn vijftiende Frans geleerd. Dat was niet evident, van nul in het Frans les volgen, maar ik sloeg me erdoor. Daarna volgde ik communicatiemanagement aan de Erasmushogeschool in Brussel. Ik woonde in de Dansaertstraat met mijn lief. In 2015 zijn we met onze twee kinderen Charlie (7) en Joséphine (3) in Wemmel komen wonen; mijn man is van Wemmel afkomstig. We wonen hier heel graag. De kinderen gaan naar school in Meise en spelen hockey in Grimbergen. Wemmel is centraal gelegen, je bent snel overal. Wemmel is ook een diverse gemeente. Dat vind ik verrijkend. Je voelt dat Brussel groeit en dichterbij komt.’

Exclusieve collectie voor restaurants

Tijdens de lockdown ontdekte Verjans een aantal rustige plekjes. ‘Beverbos is heel leuk om te wandelen. Ook het nieuwe speelbos wil ik met de kinderen ontdekken. Ik hoop dat we de coronamaatregelen stilaan achter ons kunnen laten, want nu kunnen er geen workshops doorgaan in mijn atelier. Ik ben dan gestart met online workshops en dat is echt een succes geworden. Deelnemers komen vanuit alle uithoeken van het land. Ze maken allerhande voorwerpen die ik in mijn atelier afbak. Ik werk ook voor restaurants. Voor hen maak ik exclusieve collecties. Ik heb zelfs een restaurant uit Italië als klant. Op termijn zou ik het atelier graag uitbreiden en iemand in dienst nemen om de productie voor de restaurants te kunnen opvolgen, want ik heb natuurlijk ook maar twee handen.’