01 okt '22

Fusies gemeenten

863
door Tina Deneyer
De CD&V-burgemeesters van Gooik, Galmaarden en Herne maakten onlangs bekend dat ze praten over een mogelijke fusie. De drie Pajotse gemeenten werken de laatste jaren al intensief samen en willen nu nagaan of ze nog een stap verder kunnen gaan.

In de Vlaamse Rand lijkt er voorlopig weinig animo voor fusies. Vilvoorde stak in de zomer van 2020 nog de hand uit naar Machelen, maar hoewel beide gemeenten worden geleid door een socialistische burgemeester bleek het water veel te diep. In de Zuidrand werken Beersel, Sint-Pieters-Leeuw en Halle de laatste jaren goed samen rond veiligheid, wonen en klimaat. ‘Die samenwerking verloopt inderdaad goed, maar het is zeker geen voorafname van een fusie’, laat burgemeester van Sint-Pieters-Leeuw Jan Desmeth (N-VA) weten. ‘Elk van onze drie gemeenten heeft voldoende slagkracht en is groot genoeg, de nood aan een fusie is er niet. De eenmalige beloning die Vlaanderen geeft voor gemeenten die vrijwillig fusioneren, lijkt me ook geen goede reden om een fusie aan te gaan.’

Maar wat als een kleinere gemeente als pakweg Pepingen komt aankloppen? ‘Dan zullen we de deur zeker niet zomaar dichtslaan’, zegt Desmeth. ‘We zijn altijd bereid om te praten, maar als grotere gemeente zullen we het initiatief niet nemen.’ Bijkomend probleem voor mogelijke fusies in de Vlaamse Rand is het statuut van de faciliteitengemeenten. Dat laat niet toe om te fuseren met niet-faciliteitengemeenten. In 2014 diende toenmalig Kamerlid Luk Van Biesen (Open VLD) daarom een wetsvoorstel in waarin een soort districtscollege was voorzien dat de faciliteiten in de vroegere faciliteitengemeente zou garanderen. Bij de daaropvolgende federale verkiezingen werd Van Biesen niet herverkozen en het voorstel belandde in de vergeetput. –