01 apr '19

Jezelf steeds
opnieuw uitvinden

990
door Nathalie Dirix
Je baan, familie en vrienden in Italië achterlaten om in België een nieuw leven te beginnen? Andrea Bailo deed het. Uit liefde voor Natasja, zijn vriendin uit Overijse. Maar ook omdat hij ervan houdt zichzelf steeds opnieuw uit te vinden.

Het verhaal van Andrea en Natasja begint op een winteravond in 2009 in jeugdhuis De Klomp in Overijse. Andrea trad er op met zijn metal band Stigma. Na het optreden raakten Andrea en Natasja aan de praat. Het werd het begin van een relatie met veel heen en weer gereis tussen België en Italië. Tot Andrea in 2014 de stap zette om in Overijse te komen wonen.

MET LEGE HANDEN AANKOMEN

Andrea gaf zijn baan in Italië op. In België bleek echter snel dat zijn master in de economie niet echt gegeerd is. ‘Ik kwam hier met lege handen aan. Eerst heb ik enkele maanden als ober in enkele horecazaken gewerkt. Niet meteen een droomjob, maar je moet ergens beginnen. Die jobs gaven me de gelegenheid om mensen uit de regio te leren kennen en stilaan mee deel uit te maken van de lokale gemeenschap. In die periode ben ik ook begonnen met Nederlands leren.’ Andrea vertelt hoe moeilijk het was om werk te vinden dat bij zijn diploma aansloot. Honderden sollicitatiebrieven schreef hij. ‘Vaak kreeg ik geen reactie. Meerdere keren was ik overgekwalificeerd. Soms zakte de moed me in de schoenen. Maar ik ben blijven doorgaan tot ik in 2015 bij een internationaal IT-bedrijf in Brussel kon beginnen. Eindelijk! Het was gelukt. Ik voelde me herboren.’

UIT JE COMFORTZONE TREDEN

Andrea is afkomstig uit Magliano Alpi, een klein dorpje in het noorden van Italië. Er wonen zo’n 3.000 mensen. Hoe mooi het dorpje ook is, jammer genoeg biedt de plek weinig perspectieven voor de jongere generatie. ‘Jongeren met een universitair diploma hebben het in Italië ontzettend moeilijk om werk te vinden. Vaak blijven ze na hun studies bij hun ouders wonen. Dat wordt als vanzelfsprekend beschouwd. Het valt me op dat de Belgische jongeren veel onafhankelijker in het leven staan en sneller alleen gaan wonen. Ik vind dat een pluspunt. Wil je als mens groeien, dan moet je uit je comfortzone durven treden.’ Hoe reageerden de ouders van Andrea toen hij aankondigde naar België te verhuizen? ‘Mijn moeder heeft het er nog steeds moeilijk mee. Mijn vader, die een paar jaar geleden overleed, moedigde me juist aan om mijn toekomst buiten Italië op te bouwen. Zijn overlijden was trouwens een belangrijk keerpunt. Het deed me beseffen dat het aan mij was om iets van mijn leven te maken.’

MUZIEK EN TEAMWERK

Muziek is heel belangrijk voor Andrea. Zonder dat optreden had hij Natasja waarschijnlijk nooit leren kennen. Zonder zijn band zou hij niet geweten hebben hoe het voelt om een cd uit te brengen en samen op tournee te gaan. ‘Samen op een podium staan, is een van de mooiste dingen die er bestaan. Je hebt elkaar nodig om tot een goed resultaat te komen. Je wilt elkaar dan ook niet teleurstellen. Door samen muziek te spelen, leer je veel over teamwerk.’ 

‘Of muziek een belangrijke rol zal blijven spelen? Zonder enige twijfel. Ik zou nog graag een ander instrument willen leren spelen, naast gitaar. En een nieuw album uitbrengen. Over welke thema’s de nummers zullen gaan, weet ik nog niet. Ook als het over muziek gaat, wil ik met een open mind naar de toekomst kijken. Als mensen zijn we in voortdurende evolutie. Dat boeit me. Vooral omdat het ons stimuleert onszelf steeds opnieuw uit te vinden.’

MOOISTE PLEK IN ITALIË
Verona, de stad van Romeo en Julia.

LEKKERNIJ UIT ITALIË
Pasta carbonara.

MOOISTE HERINNERING
Mijn diploma-uitreiking.