01 jun '17

‘Je geest wassen’

686
door Nathalie Dirix
‘Het was een verschrikkelijk moeilijke beslissing’, zegt Khalid Lateef. Hij heeft het over de stap die hij anderhalf jaar geleden zette toen hij zijn geboorteland Irak verliet om in België een nieuw leven te starten.

In Irak werkte hij als kinderchirurg. Een job met aanzien, maar ook met een hoog risico. ‘In mijn stad is het niet ongewoon dat rebellen dokters of hun familieleden kidnappen in ruil voor losgeld. De spanning die dat voor mij en mijn gezin meebracht, werd mij op een bepaald moment te veel.’

PASSIE VOOR CHIRURGIE

Sinds enkele maanden leeft Lateef, samen met zijn echtgenote Muna en vier kinderen, in Huizingen. Opgelucht omdat ze niet langer bang hoeven te zijn in de handen van Iraakse rebellen terecht te komen, maar ook onzeker over hun nieuwe leven dat ze in België moeten opbouwen. ‘Mijn dagen zijn goed gevuld. Vooral met het leren van de Nederlandse taal en studiewerk om mijn diploma als kinderchirurg te homologeren.’

‘Chirurgie is mijn passie. Ik kan niet zonder. Het menselijk lichaam heeft me altijd gefascineerd. Dat je als heelkundige dat prachtige instrument kan helpen herstellen, vind ik geweldig. Dat ik het tijdelijk moet opgeven, valt me heel zwaar. Ik zal dan ook al het mogelijke doen om hier opnieuw als chirurg of geneesheer aan de slag te kunnen.’

WEG UIT DE CHAOS

Uit het verhaal van Lateef wordt duidelijk hoe chaotisch het leven in Irak verloopt. Hij herinnert zich hoe er twee jaar geleden in zijn stad een bomauto het leven van tientallen burgers verwoestte. ‘We hebben nooit geweten wie achter de aanslag zat. Was het ISIS of een groep van rebellen? Nu we in België in vrede leven, valt er veel stress weg. Als je altijd vrede hebt gekend, is het moeilijk je in te beelden hoe opgejaagd je als mens gaat leven als die vrede er niet is. Een oorlog doet rare dingen met een mens.’

STRIJDEN MET WOORDEN

Wat hem opvalt, is hoe wij er in België – niette-genstaande onze communautaire conflicten – toch in slagen om in vrede te leven. ‘Toen ik vernam dat België uit drie delen (Vlaanderen, Brussel en Wallonië) bestaat, was ik aanvankelijk verwonderd. Jullie slagen er dus in om, niettegenstaande jullie verschillen, met elkaar in vrede te leven. Belgische politici mogen het met elkaar oneens zijn en hevig met elkaar in discussie gaan; ze voeren hun strijd met woorden.’

‘Als je altijd vrede hebt gekend, is het moeilijk je in te beelden hoe opgejaagd je als mens gaat leven als die vrede er niet is.’

‘Voor mij is dat essentieel: met elkaar van mening kunnen verschillen en tegelijkertijd elkaar kunnen blijven respecteren. Vrijheid van meningsuiting zie ik als een basis voor vrede. Want zodra dingen niet meer gezegd kunnen worden, gaan ze onderhuids woekeren en kunnen ze kiemen voor geweld worden.’

POSITIEVE GEDACHTEN

Voor zijn baan als chirurg heeft Lateef veel gereisd. Vaak brachten die reizen hem naar landen als India, Maleisië, Jordanië, de Verenigde Emiraten. Vooral de Indiase mindset heeft indruk op hem gemaakt. ‘In India verstaan mensen de kunst om je een goed gevoel te geven. Ook handelaars die je iets verkopen, slagen erin om je een aangename ervaring te bezorgen. Misschien heeft dit wel te maken met hun spirituele manier van leven. Door tijd te maken voor spiritualiteit kunnen ze tot een bepaalde harmonie komen.’

‘Zelf vind ik het ook belangrijk om tijd te maken voor de gezondheid van je geest. Ik bedoel daarmee om je te bevrijden van negatieve gedachten en energie. Zoals je je kleren wast, zo is het ook nodig om regelmatig je geest te wassen. Zodat de positieve gedachten opnieuw kunnen binnenstromen.’


lekkernij uit Irak
Dolma briana, gestoomde rijst met groenten

mooiste plek in Irak
Baquba, de Iraakse stad waar ik woonde en werkte

mooiste herinnering
Mijn kindertijd, vaak in het gezelschap van mijn grootouders