01 apr '15

Breek de glazen muur

2665
door Nathalie Dirix
Mohamed Sultan (22) komt uit Syrië en houdt van Nederlandstalige muziek. Rare combinatie? Niet echt. Sultan speelt mee in Gelukkig zijn, een theaterproductie waarin mensen van buitenlandse origine bekende Nederlandstalige liedjes zingen.

September 2011. Sultan besluit zijn vaderland te verlaten. Een lange en zware tocht over de Kessab bergen brengt hem via Turkije en Griekenland uiteindelijk in Vilvoorde. Op weg naar de vrijheid laat hij alles achter: familie, vrienden, leeftijdsgenoten waarmee hij theater speelt en de Middellandse Zee waarin hij zo graag zwemt.

‘Een hartverscheurende keuze. Ofwel moest ik naar het Syrische leger en mensen doden. Ofwel moest ik vluchten uit het land waarvan ik houd. Ik koos voor het laatste en begon aan een reis door een onherbergzaam gebied waar- van ik niet wist waar die zou eindigen. Toen ik hier aankwam, bevond ik mij in een wereld die er heel anders uitzag. Mensen spraken een taal die ik niet begreep, ik voelde mij een buitenstaander. Het was een bevreemdende ervaring. Tot ik dat stenen paard van de beeldhouwer Rik Poot op het Heldenplein zag. Toen wist ik dat de paardenvriend in mij zich in dit nieuwe land thuis zou kunnen voelen. En kijk vandaag, drie jaar later, is België mijn tweede thuisland.’

IEDEREEN IS VAN DE WERELD

Sultan is een rasechte verteller. Een jongeman met een boodschap. Vol overgave probeert hij duidelijk te maken hoe onrechtvaardig het er in zijn land aan toe gaat. ‘Het is net alsof er een glazen muur staat die rijke en arme mensen van elkaar scheidt. Toen ik heel jong was, kon ik me daar behoorlijk boos over maken. Tot ik de kracht van theater ontdekte en besefte dat je op het podium mensen bewust kan maken van onrecht. Via het theater kan ik dat onrechtvaardigheidsgevoel in iets positiefs omzetten. Ik wil de mensen hun ogen openen en hen laten inzien dat vrijheid van meningsuiting en een menswaardig bestaan wél mogelijk zijn.'

'Theater is nog steeds mijn passie. Ik ben zeer blij dat ik de kans krijg om mee te spelen in Gelukkig zijn, een theaterproductie waarin mensen van buitenlandse origine bekende Nederlandstalige liedjes zingen. De acteurs en zangers hebben allemaal een andere moedertaal of culturele achtergrond. Toch hebben we één ding gemeen: we zijn allemaal op zoek naar geluk. Ik vind het prachtig om kennis te maken met die Nederlandstalige liedjes. Een nummer dat een sterke indruk op mij heeft gemaakt, is Iedereen is van de wereld van The Scene. Een tekst met veel waarheid.’

Wanneer harten opengaan

Ook andere nummers zoals Twee meisjes van Raymond van het Groenewoud en Ik mis je zo van Will Tura hebben iets losgemaakt. ‘Het zijn liedjes met een boodschap. Ze doen je inzien dat de diepste gevoelens van mensen – van welk land ook – fundamenteel niet verschillend zijn. Mensen zijn mensen. Voor mij was het belangrijk hier achter te komen. Want sta me toe te zeggen dat jullie een groot maar tegelijkertijd ook gesloten hart hebben. Het is niet makkelijk om met mensen van hier in contact te komen. Dankzij die songteksten en mijn Vlaamse vriendin, Charlotte, weet ik ondertussen dat achter de façade warme mensen met diepmenselijke gevoelens schuilen.'

'Charlotte is er in geslaagd mijn hart opnieuw te doen opengaan. Toen ik hier een paar jaar geleden aankwam, nam ik me voor geen relatie te beginnen, maar de aantrekkingskracht was sterker dan mijn voornemen. Gelukkig heb ik mijn gevoel gevolgd en ben ik vandaag meer dan ooit overtuigd dat je pas echt gelukkig kan zijn wanneer je niet voor jezelf maar voor de andere leeft.’