01 nov '18

Het leven
is een feest

131
door Nathalie Dirix
Tango heet haar hond. En inderdaad, de naam verwijst naar de wereld beroemde dans uit Argentinië, het land waar Patricia Morales vandaan komt.

Patricia Morales woont samen met haar tienjarige hond in Hoeilaart. Ze houdt van de groene Rand maar ook van Brussel, de Europese hoofdstad. ‘Een boeiend labo’, zegt de docente. ‘Hoe diversiteit en solidariteit samen kunnen gaan, kan je hier leren.’

LEEF JE LEVEN

Van opleiding is ze filosoof. Het hoeft dan ook niet te verwonderen dat ze bij elke naam van een filosoof die je noemt, heel wat leerrijke duiding kan geven. Zoals over het ratiovitalisme, een filosofische stroming in Latijns-Amerika. ‘Ratiovitalisme is een term die aangeeft dat nadenken over het leven belangrijk is, maar dat het even belangrijk is het leven te leven. We zijn hier maar een korte tijd. Laten we vooral niet vergeten te leven en dat op een manier te doen zodat we het leven ten volle kunnen beleven.’ 

Hoe kijkt Morales zelf naar het leven? Helpen de filosofen die ze bestudeerde haar om een sluitend antwoord te formuleren? ‘Het is een vraag die ik mezelf blijf stellen en waarop het antwoord met de jaren evolueert. Ik besef steeds meer dat er geen sluitend antwoord bestaat. Het antwoord is dan ook niet de essentie, wel de vraagstelling.’

NIET TOEGEVEN AAN NEGATIVITEIT

‘We mogen niet toelaten dat het polariserende klimaat van vandaag ons verbittert’, zegt Morales over de huidige tijdsgeest. ‘Je moet je boven al die negatieve berichtgeving stellen. Ja, het klopt dat we in tijden van fake news leven en dat er allerlei nieuws uitvergroot wordt om mensen te misleiden. Maar het loont de moeite om verder te kijken dan het nieuws van de dag. Rondom mij zie ik nog steeds de schoonheid van het leven in allerlei kleine wonderen. Zoals in de rode appels die na de zomer aan de takken van de bomen hangen. Of zoals in de seizoenen die elk jaar opnieuw terugkeren. De continuïteit van het leven is toch een prachtig gegeven. Voor mij blijft het leven een feest, ook in deze verwarrende tijden. Ook de solidariteit tussen mensen is mooi’, voegt ze eraan toe. ‘Onlangs maakte ik mee dat tien buren klaarstonden om mijn weggelopen hond terug te vinden. Hartverwarmend.’

DE RIJKDOM VAN VRIENDSCHAP

Deze zomer was Morales in Argentinië. Het werd een blij weerzien met de vrouwen met wie ze in Buenos Aires heeft gestudeerd. ‘Sommigen had ik al meer dan dertig jaar niet meer gezien. We hebben ontzettend genoten van onze herinneringen op te halen. Voor mij nog maar eens een bevestiging van hoe de ontmoeting met de andere een waar feest kan zijn. Het viel ons moeilijk om afscheid te nemen. Gelukkig bestaat er zoiets als WhatsApp. Dat platform helpt ons om met elkaar in contact te blijven. Vriendschap is voor veel Argentijnen een fundamentele waarde. Je gedachten, gevoelens en ervaringen met iemand kunnen delen, maakt het leven rijker.’ Heeft het leven haar nog een andere betekenisvolle les geleerd? ‘Met de jaren leer je dat je vooral niet te veel op jezelf moet focussen. Als je erin slaagt om jezelf te relativeren en de vooroordelen ten aanzien van de andere opzij te schuiven, kunnen er vaak mooie contacten ontstaan. Hoe minder je jezelf centraal stelt, hoe meer de wereld naar je toe komt.’ 

MOOISTE PLEK IN ARGENTINIË
Tigre, een stad aan de deltamonding van de Paranà.

LEKKERNIJ UIT ARGENTINIE
Dulce de leche.

MOOISTE HERINNERING
10 december 1983, de terugkeer van de democratie in Argentinië.