30 mrt '18

‘Boven de aardbol
uit zweven’

187
door Michaël Bellon
Hydrogen Sea, de elektropopgroep met roots in Kapelle-op-den-Bos, Grimbergen en Jette, werd de hemel in geprezen met zijn debuutplaat In Dreams. In De Muze van Meise kan je gaan luisteren hoe hun volgende plaat zal klinken.

Hydrogen Sea, dat is in essentie zangeres en liedjesschrijfster Birsen Uçar, en muzikant PieterJan PJ Seaux. Ook naast het podium zijn zij een stel. Hij geeft nog altijd pianoles aan de academie van Grimbergen. Zij woonde lang in Kapelle-op-den-Bos, maar trok inmiddels in het vorige ouderlijke huis aan het Astridplein in Jette, boven de winkel van haar vader, een schoenmaker van de oude leest, die nog in staat is om helemaal zelf een schoen op maat te maken. Dochter Birsen maakt geen schoenen, wel muziek. Al kwam ze pas laat op het idee om dat te doen.

Birsen Uçar: ‘Ik was al een paar jaar samen met PJ. Hij speelde van jongsaf trompet en piano en ondertussen bij Selah Sue. Daardoor was hij ‘s avonds vaak weg voor concerten, terwijl ik me thuis zat te bedenken dat ik ook graag liedjes wilde schrijven en muziek maken. Ik ben dat dan beginnen doen en op een avond liet ik hem een liedje horen dat ik voor hem geschreven, gezongen en opgenomen had. Toen hij dat gehoord had, zijn we samen begonnen.’

Had je dan niet eerder in de gaten over wat voor mooie stem je beschikte?

‘Toen ik klein was zei mijn oma dat ik mooi kon zingen. Ik zong ook graag en kende veel teksten uit het hoofd omdat ik op mijn kamertje met het cd-boekje in de hand zat te zingen. Maar ik had nooit gedacht dat ik er ooit iets professioneels mee zou kunnen doen. Ik had het gevoel dat zoveel mensen zoveel beter konden zingen.’

Je was meer iemand van de literatuur.

‘Ik heb taal- en letterkunde gestudeerd (aan de VUB) en daarna scenarioschrijven (aan het RITCS), en ik lees en schrijf nog altijd doodgraag. Al weet ik nog niet waar dat schrijven toe zal leiden.

Misschien zit er een scenario in voor een videoclip?

‘Ik ben wel graag bezig met beeld en grafisch ontwerp, maar een clip helemaal regisseren en opnemen zie ik mezelf niet doen, omdat het te veel organisatie vraagt. Ik zit liever aan mijn bureautje te schrijven. De hoes van onze eerste EP Court the dark en het artwork van In Dreams heb ik wel zelf mee ontworpen.

Ook de scenografie van de optredens van Hydrogen Sea ziet er strak en verzorgd uit.

‘Omdat de muziek sferisch en verhalend is, vinden we het belangrijk dat licht en decor ook een verhaal vertellen. We hebben een hele goede lichtman onder de arm genomen die al die ontwerpen zelf maakt.’

Voor jullie nieuwe live-shows putten jullie niet meer uit het debuut In Dreams, maar uit het Automata-project dat jullie in de Antwerpse DeSingel creëerden. Wordt Automata ook de naam van een nieuwe plaat?

‘Dat zou wel eens kunnen. Het oorspronkelijke idee was om in DeSingel bestaande nummerste herwerken. In samenwerking met toetsenist Joris Caluwaerts (die ook in de Brusselse band STUFF zit, red.), met violiste Patricia Vanneste (van Balthazar, maar ook van het nevenproject Oko Yono waar Uçar deel van uitmaakt, red.), en met onze drummer Steven Van Gelder. Maar uiteindelijk bleek het gewoon veel toffer en inspirerender om nieuwe nummers te maken. Zo zijn we tot een volledig nieuwe set van dertien nieuwe nummers gekomen die we ook allemaal zullen spelen in De Muze.’

Wat wil de naam Automata zeggen?

‘Oorspronkelijk speelden we altijd met een laptop, maar daar wilden we een beetje van afstappen toen we naar DeSingel trokken. We wilden de automatisering met de machines eruit halen en inwisselen voor het menselijke en organische. Waar we vroeger de elektronische geluiden uit de computer haalden, komen ze nu van de muzikanten.’

De muziek krijgt zo meer lagen en misschien wat meer reliëf. Maar de zacht kolkende atmosfeer van de nacht, de ruimte en de hydrogen sea op Jupiter waar jullie je naam vandaan haalden, blijft wel aanwezig.

‘De ruimte blijft een inspiratiebron. Tijdens het optreden loopt tussen de nummers door ook een soort soundtrack met geluiden van NASA. Geen echte ruimtegeluiden, want in de ruimte is het stil, maar wel geluiden die de sfeer van het universum oproepen. Die soundtrack lijmt alles mooi aan elkaar, waardoor het een groter verhaal wordt. Ik hoop dat het publiek zich zo even kan verliezen. Dat ze even boven de aardbol uit zweven en van daar uit zien hoe mooi de planeet is waar we allemaal zorg voor moeten dragen.

VR • 30 MAA • 20.00
Automata
Hydrogen Sea
Meise, CC De Muze , 02 892 24 40