01 nov '23

‘Al lopend
nieuwe plaatsen
ontdekken’

1253
door Michaël Bellon
Mathis Lievens (19) uit Peutie is als hardloper verbonden aan atletiekclub Vilvoorde AC en gespecialiseerd in de 1.500 en 3.000 meter. Afgelopen zomer kwalificeerde hij zich, net als zijn broer Casper, voor het EK onder de 20 jaar. Aan het begin van het veldloopseizoen vertelt hij ons wat hem zoal bezighoudt.

Wat kan jij dat veel andere mensen niet kunnen?

‘Naast mijn oren bewegen, kan ik sneller en langer lopen dan de meeste mensen.’

Wanneer ervaar je echte geluksmomenten?

‘Van te lopen in de natuur kan ik enorm gelukkig worden. Al lopend nieuwe plaatsen ontdekken, is fantastisch. Daarnaast geniet ik ook enorm van de momenten met de mensen die ik graag heb.’

Wat maakt je ongelukkig?

‘Ik word triest van de vreselijke zaken die mensen elkaar soms aandoen. Ik heb het bijvoorbeeld over de oorlogen die op dit moment aan de gang zijn.’

Wat zou je doen als je eerste minister was?

‘Ik zou het openbaar vervoer goedkoper maken, zeker voor jongeren. Het is ongelooflijk hoeveel geld je kwijt bent als je vanuit Vilvoorde heen en weer naar de zee wil.’

Welk voorwerp zou je niet kunnen missen, behalve je smartphone?

‘Ik heb altijd en overal een drinkbus met water mee. Ik heb veel verschillende drinkbussen, vaak van bepaalde wielerploegen.’

Wat is het meest speciale dat je persoonlijk al hebt meegemaakt?

‘Aan het Europees kampioenschap U20 deelnemen, samen met mijn tweelingbroer. Het was altijd al onze grootste droom om eens te mogen lopen in een truitje van België. Dat die droom deze zomer is uitgekomen, is heel waardevol voor ons. Natuurlijk zijn er nu al nieuwe, grotere doelen en dromen bijgekomen.’

Wat wil je later worden?

‘Ik zou heel graag een carrière in de atletiek uitbouwen. Naast mijn sport zou ik iets met mijn handen willen doen: fietsenmaker of houtbewerking. Later wil ik een job die iets met sport te maken heeft. Mijn voorkeur gaat uit naar atletiek en wielrennen, maar eigenlijk interesseren alle sporten mij.’

Doe eens een toekomstvoorspelling?

‘Ik hoop verder te groeien in de atletiek en uiteindelijk mijn dromen waar te maken. Trouwen, kinderen krijgen en een job in de sport uitoefenen komt er hopelijk ook bij. Ik zie mezelf altijd blijven sporten en nieuwe uitdagingen aangaan, zoals bijvoorbeeld aan een Ironman meedoen.’

Welke artiest raad je iedereen aan?

‘Bruce Springsteen! Hij heeft ontzettend veel goede muziek uitgebracht. Ik heb hem live gezien op Werchter afgelopen zomer. Ik was onder de indruk van The E street band. Magnifiek, net als de muziek van Dire Straits.’

Wat is het mooiste plekje in je omgeving?

‘Huinhoven. Het is een toertje van 2,5 km, deels onverhard deels geasfalteerd, op 1 km van onze voordeur. Mijn broers en ik doen daar veel looptrainingen en ik passeer er vaak tijdens mijn duurlopen. Huinhoven is ook de plaats waar ik mijn familie al eens kan tegenkomen tijdens een duurloop, want iedereen in ons gezin loopt.’