01 jun '22

‘Ik ga de Rand
missen’

627
door Joris Herpol
Thierry Demol (28) uit Vilvoorde werd door Jim Denayer aangeduid om deketting voort te zetten. Demol werkt in Merchtem, wandelt graag en is actief in het vrijzinnig ontmoetingscentrum in Vilvoorde.

Thierry Demol is geboren en getogen in Vilvoorde. ‘Ik ging naar het Atheneum waar ik wiskunde-wetenschappen deed. Daarna studeerde ik aan de KU Leuven af als industrieel ingenieur in de afstudeerrichting chemie. Nu werk ik als sales- en designer-medewerker bij Creon in Merchtem. Dat is een bedrijf gespecialiseerd in slangen en hoezen voor de industrie. Het is mijn eerste baan waar ik nu zeven maanden aan de slag ben. Ik raak stilaan ingewerkt, maar er is veel dat ik nog niet weet. Dat maakt het interessant.’

Demol is actief in het harmonieorkest Pharaildis in Steenokkerzeel, waar hij saxofoon speelt. ‘We repeteren regelmatig en twee keer per jaar treden we op. Ik ben ook penningmeester van het vrijzinnig ontmoetingscentrum R. Moucheron in Vilvoorde. Daar organiseren de vrijzinnige verenigingen hun activiteiten en het is de thuisbasis van het Huis van de Mens. Daarnaast ga ik graag wandelen met mijn beste vriend Mikael. In het Domein Drie Fonteinen in Vilvoorde, maar ook in de rest van de Rand en Brussel. Je moet het niet ver gaan zoeken om mooie landschappen te zien. In de zomer gaan we kamperen en doen we trektochten. Heel fijn om te doen. Voor corona leefde ik me om de twee weken uit met bordspelen zoals Ticket to Ride. Dat kon een hele tijd niet omwille van corona, maar we willen die activiteit hernemen.’

Co-housen

Demol woont bij zijn ouders aan de Rooseveltlaan in Vilvoorde. ‘Het wordt stilaan tijd om te verhuizen. Na de zomer ga ik in Leuven co-housen met vrienden die ik tijdens mijn studententijd leerde kennen. Ik ga de Rand missen, maar Vilvoorde ligt in het midden van Leuven en Merchtem. Ik zal dus nog regelmatig bij mijn familie langsgaan en met vrienden afspreken. Mijn connectie met de Rand zal er altijd zijn. Of ik in Leuven zal blijven wonen, hangt een beetje af van het verkeer. Ik wil geen uren onderweg zijn.’

Dubbel gevoel

Over zijn thuisstad heeft hij een dubbel gevoel. ‘Er is de laatste jaren veel geïnvesteerd in de stad. Vilvoorde is leefbaarder geworden. Je kunt er mooie wandelingen doen. Ik merk wel dat veel van mijn leeftijdsgenoten de stad ontvluchten. Ze kiezen voor het groen in Zemst, Merchtem of Meise bijvoorbeeld. Sommige trekken naar Mechelen. Dat is een bruisende stad. Niet dat er in Vilvoorde niets te beleven valt, maar op vrijdag na middernacht is er bijvoorbeeld nog moeilijk iets te vinden dat open is. Dan moet je naar Mechelen of Brussel, wat ik ook doe. Er is ook veel leegstand in de stad. Toen er sprake was van Uplace trokken een deel van de grote en kleinere winkels weg uit Vilvoorde. Uplace is er niet gekomen, maar de winkels in het centrum blijven leegstaan. De stad probeert er wel iets aan te doen, maar dat blijft moeilijk. Voor mij mogen er ook meer festivals, optredens en evenementen georganiseerd worden, locaties genoeg. Wat ik ook graag doe, is reizen. In september staat Vietnam op het programma. Ik wil ooit ook eens een jaar alleen door Zuidoost-Azië trekken of zelfs op wereldreis. Zover is het nog niet. Eerst sparen voor die reis.'