01 dec '22

Het brede perspectief

2423
door Nathalie Dirix
Kijk omhoog! Dat is wat Angela Grelet je met sommige van haar kunstwerken laat doen. ‘Je wil niet naar je navel blijven staren. Antwoorden op je vragen komen door zaken in een breder perspectief te bekijken.’

Angela Grelet groeide op in Hongkong. Daarna ging ze in Australië studeren. Na haar studies ontmoette ze haar echtgenoot Dominique met wie ze meerdere jaren in de Verenigde Staten en Frankrijk woonde. Sinds drie jaar verblijven ze in Tervuren. ‘Mijn blik op de wereld verruimen, heeft mij altijd aangesproken. Zelf heb ik een goede tijd gekend in Hongkong. Toen ik er woonde, was er vrijheid. Niet grenzeloos, we wisten duidelijk wat kon en wat niet. Dankzij die duidelijkheid was er een kader waarbinnen we een goed leven konden leiden. Jammer genoeg is de situatie vandaag heel anders.’

Blauw, blauw, blauw Vrijheid.

Het is een waarde die haar bijzonder nauw aan het hart ligt. Dat er zich op dit moment wereldwijd miljoenen mensen achter de tralies bevinden om hun de mond te snoeren, houdt haar bezig. Ze maakt er kunstwerken over. ‘Die blauwe strepen beelden de gevangenis uit, de plek waar mensen van hun vrijheid worden beroofd. Ik maakte er een reeks over: Run.’

Waarom keert de blauwe kleur steeds terug in jouw werk? ‘Misschien heeft het te maken met de blauwe substantie die de politie gebruikte om mensen tijdens de opstand in Hongkong uit elkaar te drijven? Of met het soort materiaal waarmee ik werk? Dat krijgt een blauwe kleur wanneer je het aan de zon blootstelt. Fascinerend vind ik dat.’ Opvallend is dat de werken uit het plafond neerdalen. ‘Mijn werk nodigt je uit om naar boven te kijken. Door je blik naar boven te richten, kan je nieuwe perspectieven zien. De kans dat je oplossingen ziet, is alleszins groter dan wanneer je naar je navel staart.’

Identiteit

‘Doordat ik zelf in verschillende continenten heb gewoond, ben ik geboeid door de menselijke identiteit. In welke mate heeft onze afkomst een invloed op de manier waarop we naar anderen en naar onszelf kijken? In Europa kijkt men vaak naar mij als een Chinese, terwijl ik mezelf helemaal niet zo zie, precies omdat ik geloof in de vrije wil en de kracht van het individu.’ Is haar kijk op identiteit met de jaren veranderd? ‘Als mens evolueer je voortdurend. Je identiteit is dan ook een werk dat nooit af is. In welk land ik ook woonde, ik zag heel wat zaken die wij als mens delen. Ons intellect, rechtvaardigheidsgevoel, bereidwilligheid om te delen, de wil om het beter te doen,… ze zijn niet gebonden aan een continent, ze zijn eigen aan de mens. Wat ik misschien wel het allermooiste vind, is de manier waarop de mens in staat is om zichzelf in moeilijke omstandigheden te overstijgen.’

Samen oud worden

‘Dat we in Tervuren zoveel prachtige natuur hebben, zie ik als een geschenk. Toch blijf ik een stadsmens. Dat merk ik wanneer ik me in een bos bevind. Iets in mij is dan bang dat ik verloren zou lopen en de weg naar huis niet zou terugvinden. Daarom ga ik ook meestal met mijn man in het bos wandelen.’

Hoe kijk je naar de toekomst? ‘We zijn nu dertig jaar samen. We zijn verschillende persoonlijkheden. Wat we zeker gemeenschappelijk hebben, is dat we graag vanuit een breed perspectief naar de wereld kijken. Ik denk dat het die eigenschap is die ons samenbracht en ook samenhoudt. Natuurlijk zijn er in onze relatie ook al eens mindere momenten, maar daaruit leren we. Wat de toekomst ons precies zal brengen, weet ik niet. Wel weet ik dat het onze wens is dat we samen oud kunnen worden.’ 

FAVORIETEN VAN
Angela Grelet

MOOISTE PLEK IN HONGKONG
Deep Water Bay, een baai aan de zuidelijke kust van het eiland.

FAVORIET GERECHT
Rijstpannenkoekjes.

MOOISTE HERINNERING
Mijn kindertijd waarin ik met schoolkameraadjes van een heuvel gleed.