01 nov '15

Wederzijds respect is de sleutel

2678
door Nathalie Dirix
Carolyn Papadopoulos heeft Grieks-Canadese roots, een Britse echtgenoot en twee Nederlandstalige kinderen met wie ze samen in Grimbergen woont. Geen wonder dat ze verschillende culturen omarmt.

Tussen België en mij was het meteen liefde op het eerste zicht. Toen ik hier vierentwintig jaren geleden aankwam, voelde ik me meteen thuis. Misschien heeft het iets te maken met mijn Griekse genen die houden van gezellige terrasjes en uitgaansbuurten waar je lekker kan eten en ongedwongen kan genieten?’

EEN SCHOEN VOOR EEN HAND

Ze studeerde sociologie en filosofie aan de universiteit van Essex en werkte de voorbije vierentwintig jaar in de human resourcesafdeling van een internationale hotelketen. De Nederlandse taal leren, vond ze vanzelfsprekend. ‘Soms sta ik ervan versteld dat mensen ervan opkijken dat ik Nederlands en Frans spreek. Hoe zou ik anders kunnen begrijpen wat jullie zeggen?'

'Nederlandse uitdrukkingen zoals elke Belg heeft een baksteen in zijn maag vertellen mij veel over jullie manier van denken. Ik heb lange tijd in Engeland gewoond en daar is het niet vanzelfsprekend een eigen huis te hebben. Ook de manier waarop je in het Nederlands woorden samenstelt, vind ik interessant. Neem het woord handschoen: een schoen voor een hand. Goed gevonden, vind ik. Andrew, mijn echtgenoot en ik, vinden het boeiend om nieuwe Nederlandse woorden te leren en zo meer inzicht te krijgen in jullie cultuur.’

DIVERSITEIT VERRIJKT

In de woonkamer hangen verschillende grote foto’s van New York. Voor Papadopoulos en haar man symboliseren ze multiculturaliteit op haar best. ‘Het feit dat we hier in de Rand rond Brussel met zoveel verschillende culturen in aanraking komen, zien we als een verrijking. Het daagt ons uit om bepaalde zaken vanuit een ander perspectief te bekijken en open te staan voor de mening van anderen. Die diversiteit trekt ons aan.'

'Het multiculturele concept valt of staat met wederzijds respect.'

'Ik ben me bewust dat er vandaag scepticisme bestaat over het concept van een multiculturele samenleving. Toch ben ik ervan overtuigd dat multiculturaliteit een troef is. Tenminste, zolang je de codes van het land waarin je woont, respecteert en inspanningen levert om de taal te leren en jezelf te integreren. Het multiculturele concept valt of staat met wederzijds respect.'

'Hetzelfde geldt trouwens voor een relatie. Andrew en ik zijn het vaak over een heleboel zaken niet eens. Maar at the end of the day respecteren we elkaars mening en kijken we hoe we tot een oplossing kunnen komen waarin we ons beiden kunnen vinden. Trouwens, het af en toe eens grondig met elkaar oneens zijn, kan goed zijn voor je relatie. Zo vermijd je frustraties en geef je elkaar de kans dingen uit te klaren.’

GARANTIE VOOR VREEDZAME WERELD

De term CISV is al een paar keer gevallen. CISV staat voor Children’s International Summer Villages. Het is een onafhankelijke, internationale organisatie die kinderen de kans geeft om via zomerkampen wereldwijd vriendschappen met andere kinderen te ontwikkelen. Papadopoulos en haar echtgenoot werken als vrijwilligers voor dit initiatief en zijn er enthousiast over.

‘Het mooie aan CISV is dat jongeren de kans krijgen om jongeren uit andere landen te ontmoeten en verschillende weken met hen samen te leven. Zo leren ze buiten hun eigen kleine wereldje te stappen, zaken vanuit een ander perspectief te bekijken en samen tot harmonieuze oplossingen te komen. Als jongeren die houding van jongs af aan kunnen ontwikkelen, vormen zij dan niet de beste garantie voor een vreedzame wereld in de toekomst?’
 

mooiste plek in Griekenland
Costa Navarino op het schiereiland Peloponnesos

lekkernij uit Griekenland
Melomakarona: heerlijke amandelkoekjes met honing

mooiste herinnering
Met vrienden en familie aan tafel onder een stralende Griekse zon