01 okt '19

Wat bomen en
vogels ons vertellen

466
door Nathalie Dirix
‘Hoor je de pimpelmees?’, vraagt Courtenay Willis als we in haar tuintje staan. De toon is gezet voor een gesprek over liefde voor natuur en leven.

Wat bracht Willis van de Amerikaanse staat Ohio naar Tervuren? ‘Mijn echtgenoot kreeg een aanbod om in Europa te komen werken. Wij kozen voor België. De Belgische levenskwaliteit en gezondheidszorg waren doorslaggevend.’

ONDER WATER

Willis leerde haar echtgenoot Stijn kennen in Gainesville Florida… onder water. ‘Onze eerste ontmoeting vond op de zeebodem plaats. We waren allebei student en zot van diepzeeduiken. Onze blikken kruisten elkaar vanachter onze diepzeeduikbril en, paf, de klik was er.’ Ze studeerde ecologie aan de universiteit van Florida. Haar liefde voor de natuur bracht haar in België in contact met de vogelwerkgroep OostBrabant uit  Tienen. ‘Ik voelde me meteen thuis in hun gezelschap. Samen vogels observeren, schept een band. Je kan veel van vogels leren. Hun veerkracht inspireert me. Ze blijven altijd doorgaan, op de golven van het leven.’ Heeft ze als vogelkenner al kunnen ontcijferen wat het gefluit van de vogels ons  vertelt? ‘In de lente zijn het vooral de mannetjes die fluiten. Met hun gezang doen ze hun best om de vrouwtjes aan te trekken. Het knappe is dat de vrouwtjes zelf bijna niet fluiten, maar zorgvuldig luisteren. Niet omdat ze zich onder danig opstellen, wel omdat zij zelf beslissen op welk gezang ze willen ingaan.’

DE LES VAN DE LEVENSBOOM

Vijftien jaar geleden startte Willis met een yogaschool in Tervuren. Vandaag volgen er maar liefst vierhonderd leerlingen les bij twaalf leerkrachten. ‘Bij ons kan je voor verschillende soorten yoga terecht. Wij gaan na met welk type yoga jij het meest gebaat bent. Door yoga te doen, leer je naar je innerlijke te luisteren. Dat helpt je om in balans te komen en te blijven. De mensen die bij ons les volgen, zijn heel divers. Ons publiek heeft verschillende achtergronden en is van alle leeftijden. We hebben zelfs sessies voor kinderen.’ Op de muur staat een grote levensboom geschilderd. Opvallend zijn de wortels, die een groot netwerk onder de grond vormen, en de weelderige kruin. De boom is het logo van haar yogaschool The tree of life. ‘Als je naar een boom kijkt, zie je zijn takken en bladeren. Wat er zich onder de grond bevindt, zie je niet, maar is wel essentieel. Hoe sterker de wortels, hoe meer hij kan bloeien. En hoe meer hij te bieden heeft. De natuur is wonderlijk. Als je aandachtig kijkt, zie je dat ze ons als mens heel wat wijsheid aanreikt.’

DE KRACHT VAN MENSEN

‘Waarom yoga de voorbije jaren zo erg in trek is? We leven in onzekere tijden. Heel wat zekerheden staan op de helling. Denk aan de opwarming van de aarde, onze welvaartsstaat, de Brexit,… Wat doe je dan? Je kan je er machteloos en angstig bij voelen, maar dat verergert de toestand alleen maar. Met yoga leer je naar jezelf te luisteren en tot een bepaalde rust te komen. Dat geeft je kracht om die machteloosheid te transformeren in iets positiefs. Ik geloof in de kracht van mensen. Samen kunnen we zaken in beweging krijgen. Het is mijn overtuiging dat de natuur ons tekenen geeft dat het tijd is om minder hard te gaan. We hebben de natuur te lang te veel geëxploiteerd zonder voldoende stil te staan bij de gevolgen voor onze planeet. We hebben er een boeltje van gemaakt. Maar dat wil niet zeggen dat we de situatie niet kunnen omkeren. De vraag is: wat doen we eraan?’

MOOISTE PLEK IN DE VS
Zion National Park.

LEKKERNIJ
Erwtjes met zwarte ogen, gestoofde tomaten en maïsbrood.

MOOISTE HERINNERING
De kennismaking met mijn echtgenoot.