01 dec '23

‘Het is mijn plicht om
oudere mensen te helpen’

1125
door Nathalie Dirix
In beweging blijven. Dat is wat Maryse Soumarie en haar man willen blijven doen, zeker nu ze allebei met pensioen zijn. ‘België is een perfecte uitvalsbasis voor korte trips of langere reizen.’

Maryse Soumarie is afkomstig van het eiland Mauritius. In 1976 kwam ze naar België. 18 jaar was ze en vastberaden om hier verpleegkunde te studeren om zo de cirkel van armoede waarin haar familie in Mauritius leefde te doorbreken. ‘Mijn leven is anders uitgedraaid dan ik verwachtte. De eerste jaren in België leefde ik bij een nicht. Het was een tijd van puur overleven. Ik deed allerlei jobs als au pair en huishoudhulp zodat ik in mijn onderhoud kon voorzien. Pas in 1998 kon ik de opleiding zorgkundige volgen.’

Warme moeder

Stel je voor: je bent 18 jaar, woont op een prachtig eiland dat toeristen aan het dromen zet, maar je ziet tegelijkertijd hoe vele mensen door de de armoede worden getroff en, zoals ook in het gezin waarin je zelf opgroeit. ‘We waren met elf kinderen thuis. Het gebeurde regelmatig dat mijn moeder haast niets at, zodat ze ons een beetje meer voedsel kon geven. Ik kon het niet meer aanzien en besloot naar België te komen om aan een betere toekomst te bouwen. Tijdens de eerste tien jaar kon ik het me niet veroorloven om een vliegticket te kopen om eens naar mijn geboorteland terug te gaan. Zelfs de uitvaart van mijn moeder in 1986 kon ik om fi nanciële redenen niet bijwonen. Dat is hard, maar uiteindelijk zit de warme herinnering aan mijn moeder voor altijd in mijn hart.’

Respect voor ouderen

Gelukkig is de situatie van Soumarie met de jaren veranderd. Een vaste baan in het woonzorgcentrum Sint-Antonius in SintPieters-Leeuw bracht stabiliteit. Bovendien kreeg ze ook de kans om datgene te doen wat ze zo graag doet: zorgen voor oudere mensen. ‘Ik koos er bewust voor om in een woonzorgcentrum te werken. Het raakt me dat sommige oudere mensen geen familie of vrienden meer hebben. Die leegte probeer ik op te vangen. Ik vind het mijn plicht om oudere mensen te helpen en respect voor hen te tonen.’

Nieuwjaar vieren in de zomer

Wat ze af en toe mist, is de Mauritaanse gastvrijheid. ‘Waar ik opgroeide, zijn je buren je familie. Het eten dat je klaarmaakt, deel je regelmatig met elkaar. Zo komen wij op een spontane manier met allerlei buitenlandse gerechten in contact, want Mauritius is een eiland waar je mensen van allerlei culturen aantreft.’ De nieuwjaarsdrink ligt haar na aan het hart. ‘Nieuwjaar valt in de zomer. Op ouderjaarsavond komen de mensen op straat samen om op het nieuwe jaar te klinken.’ Wil ze ooit naar Mauritius terug keren? ‘We genieten ervan om er af en toe op vakantie te gaan, maar we houden er ook van om telkens naar België terug te keren. Onze thuis is hier.’

 

FAVORIETEN VAN
Maryse Soumarie

MOOISTE PLEK IN MAURITIUS
Blue Bay.

FAVORIET GERECHT
Fricassee van aubergines en varkensvlees.

MOOISTE HERINNERING AAN MAURITIUS
Onze hechte manier van samenleven.