01 mrt '21

Niet van hier,
niet van daar

662
door Nathalie Dirix
‘België heeft een zekere magie’, zegt Moumen Ferhati Benamar. Dat dacht hij twaalf jaar geleden toen hij hier aankwam en dat denkt hij nog steeds. ‘Dit land heeft mij veel gegeven. Ik kan mij geen betere plek op aarde voorstellen.’

Moumen leeft met zijn vrouw en twee zoontjes in Dilbeek. Overdag werkt hij voor de MIVB in Brussel. ‘In 2008 ben ik begonnen als technieker van het interventieteam. Sinds een paar jaar maak ik deel uit van het renovatieteam. Mijn baan betekent veel voor mij. Zo heb ik mij in België kunnen integreren.

Strenge opvoeding

Hij groeide op in Tanger met een Spaanse moeder en een Marokkaanse vader. ‘Mijn ouders gaven me een strenge opvoeding. Mijn vader was rijkswachter en eerder zwijgzaam, maar als hij sprak dan kon ik maar beter luisteren. Mijn moeder stond aan het hoofd van een school. Zij benadrukte hoe belangrijk het is om de juiste weg te kiezen in je leven. Vier keer per jaar ga ik hen opzoeken. Ik ben graag bij hen en ik vind het ook fijn om mijn jeugdvrienden opnieuw te zien. Toch zijn mijn reizen naar Marokko een vreemde ervaring. Wanneer je daar bent, word je geconfronteerd met het feit dat je niet echt meer van daar bent. Dat gevoel heb ik ook in België. Hoezeer ik me in dit land ook thuisvoel, toch ben ik niet echt van hier, maar ik zie mijn gemengde achtergrond toch meer als een voordeel dan een nadeel.'

De schoonheid van meertaligheid

Moumen vertelt hoe hij reeds als kleine jongen vertrouwd werd met meertaligheid. Tot zijn 16 jaar ging hij naar een Marokkaanse school waar er les werd gegeven in het Arabisch en het Frans. Met zijn moeder sprak hij Spaans. Op zijn 16e maakte hij de overstap naar een Spaans lyceum. ‘Voor mij is het heel gewoon om van de ene naar de andere taal over te schakelen. Ik vond het dan ook vanzelfsprekend om Nederlands te leren, wat ik meteen bij mijn aankomst in België heb gedaan. Ik vind het jammer dat ik onvoldoende de kans krijg om Nederlands te praten. Heel vaak beginnen mensen Frans te spreken wanneer ze horen dat Nederlands niet mijn moedertaal is. Dat is jammer, want een taal leer je pas echt door ze te spreken.’

Ook voor zijn twee zoontjes ziet hij meertaligheid als een troef. ‘Ze zijn nog jong, maar je kan ze niet vroeg genoeg vertrouwd maken met de talen van dit land. Het is de beste basis waarop ze later hun toekomst kunnen uitbouwen.’

Licht in de tunnel

Hoe kijkt Moumen naar de toekomst? ‘Als je jong bent, dan staat een groot deel van je leven in het teken van je eigen plezier. Naarmate je ouder wordt, verandert dat. Zeker eenmaal je kinderen hebt. Voor mij en mijn echtgenote komen onze kinderen op de eerste plaats. Het voorbije jaar bracht ons veel moeilijke momenten. Soms voelde het alsof we ons in een donkere tunnel bevonden. Als je dan de levenslust van onze twee jongens ziet, dan krijg je opnieuw zin in morgen. Dan weet je dat er licht is aan het einde van de tunnel. Uiteindelijk is het de liefde voor het leven die zal overwinnen. En dit leven geeft ons veel dat de moeite is om te blijven gaan. Er zijn onze gezonde kinderen, mijn job die ik graag doe en mijn liefde voor mijn vrouw. Dat is heel wat. Nu komt het erop aan om ervoor te zorgen dat we onze kinderen een wereld nalaten waarin zij later een goed leven kunnen leiden, en dat is meer dan een leven waarin je materieel niets tekort komt. Dat is vooral een leven waarin je je talenten kunt ontplooien. Als we voor onze kinderen de fundamenten voor zo’n leven kunnen leggen, dan zullen we kunnen zeggen: missie geslaagd.

 

DE FAVORIETEN VAN…

Mooiste plek in Marokko
Agadir, de grootste badplaats van Marokko.

Lekkernij
Tajine met vlees en pruimen.

Mooiste herinnering
Het eenvoudige leven.