01 jun '21

Grazers in natuurgebied

613
door Tina Deneyer
Voortaan helpen Konikpaarden en Schotse Hooglanders bij het natuurbeheer van Dorent, een natuurgebied op de grens tussen Vilvoorde en Zemst.

‘Met de komst van de paarden en runderen zijn we op zoek gegaan naar het beste beheer voor dit gebied’, vertelt Wouter Huygens, boswachter van Natuur en Bos. ’Enkele weilanden zullen het jaar rond worden begraasd, anderen pas nadat er wordt gemaaid. We kiezen voor een combinatie van paarden en runderen omdat zij voor een soort patchwork zorgen. Paarden bijten het gras heel kort af, terwijl runderen het aftrekken en zo nog wat hogere graspollen laten staan. De mozaïek die je zo krijgt, is een stimulans voor de biodiversiteit.’ Het natuurgebied kreeg ook een nieuwe hondenlosloopzone vlakbij de nieuw aangelegde parking. ‘Op die afgesloten plek kunnen honden, onder het waakzame oog van hun baasje, veilig rondlopen en ravotten. Buiten de hondenzone moeten ze aan de leiband.’