01 jun '23

Thuis bij de
steltenlopers

1779
door Michaël Bellon
Merijn Vrijders is negentien en woont in Merchtem. Hij studeert grafische vormingstechnieken en is lid van baseballclub Merchtem Cats en van de Koninklijke Steltenlopers van Merchtem. Zelf belandt hij later misschien in de evenementensector, want lichten programmeren is zijn ding.

Wanneer ervaar je echte geluksmomenten?

‘Wanneer ik bij mijn vrienden en vriendinnen volledig mijzelf kan zijn en ik met hen kan uitgaan. Of wanneer we in de tuin bij een kampvuurke zitten of een barbecue doen.’

Welke jonge mens bewonder je en waarom?

‘Mijn buur Mathieu, ook mijn beste vriend. Bij hem ben ik altijd welkom. Ook als het eens wat minder gaat, met hem of met mij, staan we klaar voor elkaar met wat onnozele praat en kattenkwaad. Hij heeft een sterk karakter met zachte kanten.’

Wat wil je later worden?

‘Nu denk ik: lichten programmeren en besturen op grote evenementen en festivals. Als ik op een evenement ben, denk ik stiekem dat ik de lichten toch anders zou hebben geprogrammeerd … Dat is de reden waarom ik het nieuwe graduaat podiumen evenementtechnieken ga volgen aan het RITCS, een richting waar je specifiek wordt opgeleid. Dat betekent ook avonden nachtwerk, maar dat is geen probleem. Nu ik jong ben, wil ik daar zo veel mogelijk van profiteren.’

Wat maakt je ongelukkig?

‘Wanneer mijn vrienden geen zin hebben om domme dingen te doen. Ik wil van het leven genieten. Oh ja, wanneer ik te vroeg moet opstaan om naar school te gaan, daar word ik ook ongelukkig van, al is dat eenmaal op school meestal alweer snel over.’

Welk voorwerp zou je niet kunnen missen, behalve je smartphone?

‘Mijn scheerapparaat. Zonder krijg ik een baard en daar heb ik geen zin in. Ik vind van mezelf dat ik beter sta zonder, en anders krijg ik toch maar commentaar van mijn vrienden.’

Welke speciale dingen heb je al meegemaakt?

‘Met de Koninklijke Steltenlopers van Merchtem maken we regelmatig speciale zaken mee. We treden ook regelmatig op in het buitenland. Vorige vakantie waren we in Frankrijk en binnenkort gaan we voor vier dagen naar Denemarken. Andere steltenlopers zijn zelfs al in Dubai en Tunesië geweest. We zijn met zo’n 60 à 70 steltenlopers van alle leeftijden. Ik loop nu op stelten van twee meter zestig à twee meter zeventig. Je begint op stelten van een meter, en naarmate je meer ervaring hebt, kan je hoger gaan.’

Wanneer ervaar je echte geluksmomenten?

‘Wanneer ik na een lange dag thuiskom en even lekker een siësta kan doen. Of als er veel vrienden naar het lokaal van de steltenlopers komen. Daar is het heel fijn. Waar ik echt helemaal gelukkig van word, is boven op een berg staan na een fikse bergwandeling. Dan ben ik even weg van alles.’

Wie is je favoriete personage en waarom?

‘Alex Agnew. Hij is een geweldige komiek met gedurfde humor. Onlangs ben ik in Asse naar zijn show Wake me up when it’s over gaan kijken. Straf hoe hij ook met zichzelf en het publiek durft te lachen.’

Wat is de mooiste plek in je omgeving?

‘Ik heb er twee. Het wandel- en vijverpark, ook wel het Lijsterbespark genoemd, is heel mooi en aangenaam, en het steltenlokaal van de Steltenlopers omdat ik mij daar echt thuis voel. Het is de plaats waar we samenkomen en oefenen. Het heeft ook een klein cafeetje en na een grondige kuisbeurt is het er nu mooi om te relaxen.’