01 mrt '18

50° 55' N
4° 12’ E 

858
door Nathalie Dirix
Een straat waar iedereen iedereen kent en waar de inwoners elkaar proberen te helpen? Welkom in Grotenbroek in Asse, de straat waar Laurence Heeman zich al meer dan dertien jaar thuis voelt.

Niet toevallig ook de straat die door de gemeente Asse uitgeroepen werd tot Straat met het beste klimaat. ‘Vele kleintjes maken één groot.’ Dat is het motto van Heeman. Samen met een paar buurvrouwen vormt ze de drijvende kracht achter de vele initiatieven waarmee de inwoners van Grotenbroek aangemoedigd worden om op een milieuvriendelijke manier te leven. Resultaat: een straat die er samen voor gaat.

THUISKOMEN IN JE STRAAT

Tijdens de week werkt Heeman in hartje Brussel. Hoewel ze iets heeft met de grootstad vindt ze het elke keer een verademing wanneer ze na haar werkdag aankomt in Asse. ‘Bij het binnenrijden van mijn straat laat ik mijn werk los. Dan kom ik echt thuis. Met de jaren is dat gevoel alleen maar versterkt. Niet verwonderlijk als je weet dat de buurvrouwen mijn vriendinnen zijn en we samen regelmatig activiteiten organiseren in onze straat.’

‘Zo hebben we op het einde van elke zomervakantie een straatfeest. Een fijn moment waarop we onze vakantie-ervaringen uitwisselen en elkaar beter leren kennen. Dat we samen als inwoners van dezelfde straat zaken in beweging kunnen zetten, hebben we nog maar eens bewezen met de hoge respons op onze klimaatvriendelijke initiatieven. Het was hartverwarmend om te zien hoe onze straatgenoten zich inzetten om meer te carpoolen of al eens sneller de fiets te nemen. Ook de insectenhotels die we met de kinderen bouwden en onze happy veggietips kenden succes.

WE ZULLEN DOORGAAN

Onlangs werd hun straat getroffen door slecht nieuws. Bij een paar buren werd kanker vastgesteld. Het valt op hoe onze gesprekspartner hierdoor is geraakt. Tegelijkertijd heeft het iets in haar wakker gemaakt. De wil om niet passief toe te kijken, maar de handen uit de mouwen te steken.

‘In december hebben we in het kader van de Warmste Week met onze straat een ontbijtactie georganiseerd. We hebben allerlei ontbijtpakketten aan huis geleverd en konden hierdoor 250 euro inzamelen voor de stichting Kom op tegen Kanker. Ik besef dat het geen wereldschokkende dingen zijn, maar het is de som van allerlei kleine positieve acties waarmee je het verschil kunt maken. Niets doen, is geen optie. Ik wil altijd op zoek gaan naar dat ene lichtpuntje dat je kracht geeft om weer door te gaan.’

Leeman is een bezig bijtje. Ze laat niet snel een gelegenheid voorbijgaan om mensen rond een bijzondere gebeurtenis samen te brengen. Zoals vanavond. ‘In mijn jonge jaren ben ik zwemkampioen geweest. Mijn coach wordt vandaag 70 jaar en we hebben voor hem een verrassingsfeest georganiseerd. Ik weet nu al dat ik deze nacht wakker zal liggen. Niet van de zorgen, wel van de adrenaline die nog nazindert. En van de voldoening dat we een bijzonder iemand een bijzondere avond hebben kunnen bezorgen.'