17 sep '14

Mariette speelt verlengingen

4581
door Michaël Bellon
Wie zeurt over de verhoging van de pensioengerechtigde leeftijd moet eens langsgaan voor een babbel bij Mariette, de waardin van Café des Sports in Groot-Bijgaarden. 84 jaar is ze inmiddels, maar zolang ze het nog graag doet, blijft ze pintjes tappen.

Er komt minder volk dan vroeger’, zegt Mariette als ze koffie serveert in een schattig kopje met bloemenmotief. De enige andere klant is vaste klant Charles. ‘Vooral de verhuis van Het Nieuwsblad naar Antwerpen maakt een groot verschil. De mensen van de redactie kwamen soms in een groot gezelschap.’

ANDERE TIJDEN

Mariette heeft andere tijden gekend. Want het is in dit huis, waarin ze ook nog altijd woont, dat ze in 1930 werd geboren. In datzelfde jaar nam haar moeder het café over van haar ouders, die er al in stonden van in de 19e eeuw. Mariette heeft nog de tijd meegemaakt waarin werklieden uit Vlaanderen kwamen werken in de steenbakkerij die tot het einde van de jaren 1960 was gevestigd op de terreinen vlakbij het café, waar volgend jaar het bedrijvenpark Dansaert neerstrijkt. ‘De arbeiders logeerden hier een week of veertien dagen in barakken en gingen dan voor een weekend naar huis. Die mannen konden nogal drinken!’

Vanaf haar zestiende, vlak na de oorlog, hielp Mariette mee in het café en de kruidenierszaak van haar familie.

Mariette heeft ook nog de tijd meegemaakt waarin Café des Sports als een van de eerste over een televisie beschikte, waarop de klanten de koers volgden. Ze heeft ook nog de tijd meegemaakt waarin lambiek werd getapt uit grote houten vaten in de kelder en klanten ook gretig Speciale Aerts dronken, een bier van brouwerij Aerts uit Sint-Joostten-Node.

Ten slotte heeft Mariette ook de tijd meegemaakt waarin er in Groot-Bijgaarden nog paardenkoersen werden gereden op de hippodroom vlakbij, wielerclubs samen troepten in het café en voetbalsupporters passeerden om naar Daring Molenbeek of  Anderlecht te gaan kijken. ‘In het begin te voet, nadien met de tram of de fiets.’

IN GOEDE STAAT

Vandaag hangen de foto’s van RWD Molenbeek nog altijd in het café en passeert tram 19, die vanuit het centrum van Brussel naar Groot-Bijgaarden rijdt, nog altijd vlak voor de deur. Veel wielerliefhebbers ziet ze niet meer, al hangen er aan de muur ook nog een aantal foto’s van beroepsrenner Jürgen Roelandts, afkomstig uit de Dilbeekse gemeente Sint-Martens-Bodegem.

Het ruime café vlakbij het station is trouwens nog altijd in goede staat. De gevel is duidelijk niet meer die van honderd jaar geleden, maar de blauwe vloertegels, de zitbanken en de lambrisering zijn goed geconserveerd. In de achterste ruimte valt wat licht van de tuin door het gekleurde glas. Boven de toog hangt een opmerkelijk uurwerk. Het is gemonteerd in een enorme houten schroef  van een vliegtuig. ‘Vroeger was hier vlakbij een vliegplein. Ook dat is verdwenen.’

Het café heeft vier tapkranen waaruit Stella en Maes vloeien. Eten serveert Mariette niet, want een café dient om een glas te drinken en een praatje te slaan, al weet ze dat eten klanten lokt. Het is nog een van de redenen waardoor er nu minder volk komt, naast het rookverbod en de alcoholcontroles. ‘Maar kom’, besluit Mariette, ‘te veel klanten zou ik alleen ook niet meer aankunnen.’

Haar man is een aantal jaren geleden gestorven, kinderen zijn er niet. Dus als Mariette er op een dag mee ophoudt, is het waarschijnlijk definitief gedaan met Café des Sports. Ondertussen kan ze, samen met haar klanten, genieten van de extra tijd en de verlengingen.


Café des Sports
Brusselstraat 104, 1702 Groot-Bijgaarden, 02 466 06 86
open elke dag van 10.30 tot 19 uur. Gesloten op woensdag, zondag en zaterdagnamiddag.