01 okt '21

Vleermuizen in mysterieuze kelder

264
door Tina Deneyer
Voortaan kunnen vleermuizen overwinteren in de kelder van het park Drie Fonteinen. Het Regionaal Landschap Brabantse Kouters, de provincie, het Agentschap Natuur en Bos en de stad Vilvoorde maakten de voorbije twee jaar werk van de restauratie en herbestemming van de mysterieuze kelder.

‘In de zomer van 2019 werd de ingang vrijgemaakt’, vertelt Patrick Endels van het Regionaal Landschap. ‘We waren verrast door de grootte van het gebouw. Ooit telde het zelfs drie ondergrondse verdiepingen. We hebben lang gedacht dat de ondergrondse ruimte gediend heeft als ijskelder voor een van de kastelen op het domein, maar na onderzoek blijkt dat toch niet het geval. Welke functie de kelder dan wel had, blijft een mysterie.’ Nu de restauratie achter de rug is, hebben vleermuizen er een overwinteringsplek bij. De dieren gaan van oktober tot april, wanneer er voedselschaarste is, in winterslaap. ‘Vleermuizen hebben het niet gemakkelijk omdat hun leefgebied verkleint en veel van hun overwinteringsplaatsen verdwijnen. In de gerestaureerde kelder hebben ze een donkere ruimte met een stabiele temperatuur en luchtvochtigheid. Dat is precies wat ze nodig hebben voor hun winterslaap’, zegt Bart Nevens (N-VA), gedeputeerde voor Leefmilieu.