01 mei '18

‘Als ze hier binnenkomen,
is de moeilijkste stap gezet’

339
door Wim Troch
Elke dinsdagavond wordt buurthuis Babbellot in Lot omgevormd tot een Café Combinne. Wie zijn of haar Nederlands wil oefenen, kan dat in een ongedwongen sfeer doen. Vrijwilligers begeleiden de gesprekken.

Buurthuis Babellot in Lot, een deelgemeente van Beersel, is een vroegere parochiezaal. Verscholen achter een weinig bijzondere gevel zit een verrassende ontmoetingsplek. Je kunt er producten uit de Wereldwinkel kopen, maar ook tweedehandse spullen. Helemaal achterin is er een feestzaal die perfect zou kunnen dienen als decor voor een film uit de jaren zestig. Al is het niet zo dat de tijd helemaal is blijven stilstaan in Babbellot. Want net zoals in alle andere gemeenten in de Rand rond Brussel, is ook Lot de voorbije halve eeuw meertalig geworden. Om mensen de kans te geven hun Nederlands te oefenen, organiseert Arch’educ samen met de gemeente elke dinsdag een Café Combinne. Vrijwilligers Marjonne Bruinsma en Luc Van De Wouwer begeleiden de gesprekstafels om de veertien dagen, Henri Vaeye is er bijna elke keer bij.

ONGEDWONGEN SFEER

‘Café Combinne is een conversatietafel’, vertelt Van De Wouwer. ‘Mensen die Nederlands leren of willen verbeteren, kunnen hier oefenen. Niet in een schoolse context, wel in een ongedwongen sfeer. Hier worden geen woordenlijsten aangeleerd of oefeningen gemaakt, we praten gewoon over heel uiteenlopende onderwerpen. En vooral: we laten de deelnemers vertellen.’

‘Voor vandaag heb ik een sessie Dit is  Belgisch voorbereid’, gaat Bruinsma verder. ‘Ik heb enkele wist-je-datjes over België bij elkaar gezocht, zoals over frieten en bier, de baksteen in de maag en americain preparé. Die voorbereiding is een aanzet om vragen te stellen, over en weer. Het is de bedoeling dat de deelnemers zelf aan het woord komen, dat ze zelf hun kennis en ervaringen delen.’

‘De deelnemers  stimuleren elkaar.  Da’s heel fijn.’

Soms gaat het verder dan gewoon praten over van alles en nog wat. ‘We helpen hen ook met papierwerk of gaan samen naar de film of theater. Of we houden een kookworkshop. Elke week overlopen we de activiteiten in de buurt.’ ‘In de zomer gaan we soms wandelen. Dan leer ik hen de gemeente kennen. Ik vertel hen lokale weetjes en hoe het vroeger was. Café Combinne heeft ook een sociale functie’, zegt Vaeye.

GROTE DANKBAARHEID

Café Combinne in Lot is aan zijn vierde seizoen bezig. Bruinsma was er van bij de start bij. ‘Ik zag een aankondiging in een lokale krant. Op dat moment was ik net gestopt met lesgeven. Ik gaf Nederlands aan jongvolwassenen. Die advertentie kwam te toevallig om links te laten liggen, dus besloot ik om me op te geven als vrijwilliger.’ Een keuze die geen van de drie zich al beklaagd heeft. ‘De dankbaarheid die je krijgt, is groot’, vertelt Van De Wouwer. ‘Ook voor mezelf is het best verrijkend. Je leert nieuwe mensen kennen, andere culturen en gewoonten. De deelnemers komen uit alle hoeken van de wereld: Somalië, Afghanistan, Marokko, Rusland, Spanje, Peru,… Sommigen zijn hier nog maar pas, anderen wonen hier al tientallen jaren.’

‘Ze praten heel graag over hun land van herkomst’, zegt Vaeye. ‘Als ze merken dat je interesse hebt in wie ze zijn en waar ze vandaan komen, dan bloeien ze open. Zeker als ze merken dat je enkele woordjes in hun moedertaal kent of als je enkele steden uit hun geboorteland kunt opnoemen. Café Combinne laat je met andere ogen naar de samenleving kijken. Je leert andere tradities en religies kennen, maar je leert ook met een kritische blik naar je eigen gewoonten kijken. Waarom staat er bijvoorbeeld een leeuw op de Vlaamse vlag? Hier leven toch geen leeuwen. Zulke dingen vragen nieuwkomers zich af, terwijl wij daar nooit bij stilstaan.’

DREMPELS WEGWERKEN

Iedereen is welkom bij Café Combinne. ‘Een basis Nederlands is wel handig, maar je pikt ook veel op door gewoon te luisteren’, weet Bruinsma. ‘Na verloop van tijd gaat het spreken vlotter. Fijn is hoe de deelnemers elkaar stimuleren.’ 

‘Door Café Combinne kijk ik met andere ogen naar de wereld.’

‘Iedereen die hier binnenkomt, heeft een ander verhaal’, zegt Van De Wouwer. ‘Niet altijd een even opbeurend verhaal. Vaak gaat het om de zwakste mensen in onze maatschappij. Het is schrijnend hoe sommige huisjesmelkers en werkgevers van hen profiteren. Je kunt niet altijd helpen, maar we proberen hen toch wegwijs te maken in het aanbod aan diensten. Vaak durven ze niet naar de gemeente, de politie of zelfs de school omdat ze in hun land van herkomst negatieve ervaringen hebben gehad met officiële diensten. Wij proberen die drempel weg te werken. Als ze hier binnenkomen, is de moeilijkste stap gezet.’

 Café Combinne, elke dinsdag vanaf 20 uur in Buurthuis Babellot, Dworpsestraat 90, Lot.