06 aug '20

‘Belgische gerechten leren kennen’

745
door Nathalie Dirix
‘Echte vakantieplannen hebben we niet. Mijn echtgenote en ik volgen een kookcursus van de VDAB. Ook tijdens de zomermaanden zullen we die cursus bijwonen. We doen dat graag. Voor ons is die opleiding een ticket naar een betere toekomst. Als Venezolaanse vluchtelingen willen we die kans grijpen.’

‘Zomer is voor ons zon en warmte. Daar houden we van. We komen van een land met een tropisch klimaat. Ja, dat missen we. Want warm weer brengt een meer ontspannen manier van leven met zich mee. Toch konden we het niet maken om in Venezuela te blijven. Hoe mooi en zonnig dat land ook is, de rechten van de mens worden er niet gerespecteerd. Zelfs de zon kan dat niet goedmaken.’

‘Deze zomer zouden we graag mooie, nieuwe plekjes in de Rand en België ontdekken. Eigenlijk waren de voorbije twee jaar voor ons één grote ontdekking. Elke dag leren we wel iets nieuws bij. Best spannend. Wij hoeven echt niet naar een ander land om nieuwe ervaringen op te doen. Rondom ons zien we nog steeds tal van zaken die ons verrassen. Ook dat geeft een vakantiegevoel.’

‘De Belgische keuken is een ware ontdekking. Mosselen met frietjes, stoofvlees met mosterd en bier, gestoofd witloof. Het zijn maar enkele specialiteiten die we zijn gaan waarderen. De komende maanden willen we nog meer Belgische gerechten leren kennen en maken.’

‘Of we uitstappen plannen? Eerst en vooral willen we Sint-Genesius-Rode verder verkennen. Maar we houden ook van Brussel en Brugge. De architectuur is er magnifiek, de mensen sympathiek. In België zien we heel wat menselijkheid en vriendelijkheid. Het is een land gebaseerd op humane waarden.’

‘Hoe we de coronacrisis ervaren hebben? We hebben de veiligheidsmaatregelen met veel discipline gevolgd. Ja, natuurlijk had dat een grote impact op onze manier van leven. Maar ons hoor je niet klagen. Het was de enige manier om dat virus in te dijken. De lockdown was nodig om mensenlevens te redden. De crisis heeft ons doen beseffen hoezeer we elkaar nodig hebben. Ze toonde onze kwetsbaarheid en tegelijkertijd de solidariteit waartoe we in staat zijn.’

‘We zijn in ieder geval blij dat de zomer in het land is. Ze brengt ons warmte. En dan heb ik het niet alleen over hogere temperaturen, maar ook over de menselijke warmte. De zomer is het ideale seizoen om wat dichter bij elkaar te komen en elkaar beter te leren kennen. Het is het seizoen waar mensen al wat makkelijker lachen. Die glimlach die we elkaar kunnen geven, is zo belangrijk. Ze maakt ons en onze samenleving een stuk menselijker.’

Victor Quintero en Virginia Mora komen uit Venezuela.