01 dec '18

Aandacht
voor individu en diversiteit

42
door Tine Maenhout
'On The Roof' is een dansorganisatie in Meise. Respect voor het individu, ongeacht afkomst of achtergrond, staat centraal. Jan Wallyn, zelf danser en oprichter van On The Roof, draagt authenticiteit van zijn medewerkers en leerlingen hoog in het vaandel.

Geen lezing of theaterstuk op deze druilerige zaterdagmiddag. In de Muze van Meise, wel grooves, bboyin’ en ritmische jow’s en oooows tijdens de breakdance battle The legacy league. Dansforum On The roof organiseert dit pittig dansfeestje, samen met Straatrijk, een sociaal-culturele vereniging die de Urban culture als een volwaardige kunstvorm beleeft. 

Wallyn startte zijn dansinitiatief zes jaar geleden en vult sindsdien het dansaanbod in Meise en omstreken op een interessante manier aan. Hij gaat voor authentieke hip hop, breakdance en hedendaagse dans. Hij kiest voor gezellige familieworkshops en individuele ontwikkeling en begeleiding in plaats van het eerder traditionele dansoptreden aan het einde van het schooljaar.

MICROBE

‘Het begon kleinschalig. Ik was 16 jaar en wilde graag dansles geven en mijn visie uitdragen, maar geen enkele school wou een groentje aannemen. Dus regelde ik met het jeugdhuis uit mijn dorp dat ik iedere zaterdag hun plakkerige vloeren zou schrobben in ruil voor een paar uurtjes dansles. Het aantal lessen nam toe, ik nam deel aan wedstrijden en in 2009 werd ik gevraagd om een choreografie te bedenken en te regisseren voor de wereldbeker voetbal in Zuid-Afrika. Na deze geweldige eraring stortte ik me met mijn team ook op grootschalige producties in België. De toon was gezet.’

Het succes van On The Roof vertaalde zich niet lang na de oprichting in een professioneel dansforum. De aanpak spreekt vele aspirant-dansers aan. ‘Ik wil me onderscheiden van andere dansscholen door te kijken naar het individu’, stelt Wallyn. ‘Voor mij is het belangrijk om choreografie op een andere manier te benaderen en te zoeken naar technieken zodat iedereen op een persoonlijk manier zijn innerlijke choreograaf kan ontdekken, of je nu bij ons danst puur voor je plezier of met professionele ambities. Ik wil dat de leerlingen zichzelf leren kennen en hun eigen pad bewandelen. We betrekken wie dat wilt ook bij onze artistieke creaties en begeleiden geïnteresseerde leerlingen doorheen de danswereld om hen mee te lanceren. Het dansforum is in de eerste plaats een toegangspoort. Hoe ver je wilt doorgroeien kies je zelf.’

ZONNESCHIJN

De aandacht voor de ontwikkeling van het individu wordt in heel de organisatie doorgetrokken. Respect voor ieders persoonlijkheid staat centraal. ‘Ouders zeggen vaak dat hun kinderen bij ons niet enkel leren dansen, maar dat ze ook zelfvertrouwen krijgen doordat ze zich goed voelen in de groep. Leerlingen mogen zichzelf zijn, ze leren van hun medeleerlingen en gaan ermee in dialoog. Wij omarmen diversiteit. We vinden dat een meerwaarde voor onze dansers. Het is bijvoorbeeld belangrijk om duiding te geven bij de roots van de dansstijlen die we aanleren en van de mensen die meedansen. Neem breakdance en hip hop. Wij leren dat voor het merendeel aan blanke jongeren aan, maar die dansstijl kent zijn oorsprong bij de onderdrukte zwarte gemeenschappen in Amerika. We willen dat onze leerlingen zich daarvan bewust zijn en zoeken lesgevers die met hun twee voeten in die geschiedenis staan. Die zoektocht is belangrijk voor ons dansplatform, maar ook relevant voor de hele samenleving. Respect voor het individu, zijn persoonlijke ontwikkeling en authenticiteit, van welke afkomst of achtergrond je ook bent, is essentieel voor een leefbare waarin je individueel en collectief kan groeien.’ 

Wallyn, afgelopen zomer aangesteld als algemeen directeur van Zinnema, Vlaams huis voor Amateurkunsten in Anderlecht, merkt dat zijn initiatieven aanslaan. In het bemiddelde, blanke Meise heeft On The Roof een trouw publiek dat zijn visie rond authenticiteit en diversiteit deelt. ‘De groep groeit. Dat is fijn, want ‘na zonneschijn komt zonneschijn’ zoals onze slogan luidt. Het team wil verder uitgroeien tot een platform dat representatief is voor een evoluerende maatschappij, een bruisende plek waar iedereen zich welkom voelt.’

  ontheroofvzw.wixsite.com/ontheroofvz