01 mei '24

‘Ik wil een
positieve impact
hebben’

194
door Michaël Bellon
Hardloper John Heymans (26) uit Meise liep eind januari in Boston met 13’03”46 een nieuw Belgisch record op de 5.000 meter indoor, en is daarmee na Mohammed Mourhit de tweede snelste Belg ooit op de 5.000 meter.

Die tijd onder de Olympische limiet onderstreept ook dat zijn eerdere kwalificatie voor de Olympische Spelen in Parijs, als lid van de top 42 op de wereldranking, meer dan verdiend is.

Wat kan jij dat veel andere mensen niet kunnen?

‘Als topsporter kan ik waarschijnlijk beter afzien. Heel lang in een oncomfortabele situatie lopen en mentaal blijven pushen, door de pijn heen, is een van mijn sterke punten.’

Welke jonge mens bewonder je en waarom?

‘De Brit Philip Sesemann. Hij is niet meer van de allerjongsten, want al 30 jaar, maar hij heeft zich onlangs geplaatst voor de marathon op de Olympische Spelen met een tijd van 2 uur, 8 minuten en 4 seconden; de kwalificatielimiet is 2 uur, 8 minuten en 10 seconden. Hij heeft waarschijnlijk iets minder talent, maar heeft jarenlang zijn droom vertrouwd en er heel gedisciplineerd naartoe gewerkt. Veel mensen geloofden niet dat hij zich zou kwalificeren, maar kijk, hij is erin blijven geloven en zijn werk en zelfvertrouwen heeft geloond.’

Wat is het beste dat de digitale wereld heeft voorgebracht?

‘Moeilijk om te zeggen. Toegepast op mijn sport denk ik aan de sociale media en het feit dat wij als lopers onze passie kunnen delen met andere lopers. Ik kan andere mensen inspireren door mijn trainingen op Instagram te posten. Ik krijg bijna dagelijks berichten van jonge gasten van overal ter wereld die mij om advies vragen of die zeggen dat ik hen inspireer.’

Wat wil je later worden?

‘Daar heb ik geen antwoord op. Er is geen specifieke job die ik per se zou willen doen, maar ik denk wel in een bepaalde richting. Zo zou ik liefst zelf willen ondernemen. Niet voor iemand werken, maar zelf mijn uren bepalen. Dat geeft mij vrijheid, ook al weet ik dat de uren als zelfstandig ondernemer keihard zijn. Ik wil liever zelf iets waarmaken dan iets waarmaken voor iemand anders. En net zoals in de sport ga ik graag een uitdaging aan. Met mijn toekomstige job zou ik ook een positieve impact willen hebben op onze samenleving. Dat is een beetje het idealisme van mijn generatie. Of het nu is in de medische wereld, op sociale media of eender waar, dat maakt mij niet uit. Als ik een positieve impact kan hebben, zal ik de meeste voldoening halen uit mijn toekomstige baan.’

Wie is je favoriete personage en waarom?

‘Ik ben niet het type dat fan is van één persoon en daarvan posters ophangt, maar ik kijk wel op naar bepaalde mensen. Naar Richard Branson bijvoorbeeld, de ondernemer die The Virgin Group heeft opgericht waartoe luchtvaartmaatschappij Virgin Airlines of fitnessmaatschappij Virgin Active behoren. Ik heb een van zijn boeken gelezen en ik vind hem een toffe persoon omdat hij voortdurend zegt I want to have fun in what I do. Ik vermoed dat hij met zijn miljardenbedrijf veel stress en druk zal kennen, maar toch is zijn grootste drijfveer fun. Dat is een goed uitgangspunt voor mij: ondanks de druk die ik mezelf opleg het plezier niet uit het oog verliezen. Want welk nut heeft het om te lopen als ik er geen plezier in vind?’

Waar kijk je in het dagelijks leven vaak tegenop?

‘Tegen vroeg gaan slapen, terwijl dat een deel van mijn leven is als professionele loper. Rust is primordiaal als ik progressie wil maken. Dus moet ik elke dag proberen zo vroeg mogelijk te gaan slapen. Dan heb ik het over 22 uur. Dat is elke dag een gevecht en soms ben ik meer of minder gedisciplineerd. Ik vertrek nu op hoogtestage en daar zal het elke avond ten laatste 22.30 uur zijn; ideaal voor mijn recuperatie.’

Doe eens een toekomstvoorspelling?

‘Heel simpel: ik haal deze zomer een Olympische finale.’