01 nov '17

Thuis
in de hele wereld

58
door Jens De Smet
Christine Delattre uit Dilbeek werd vorige maand door Dirk Vandervelden aangeduid om deketting voort te zetten.

Christine Delattre(49) is geboren in de straat waar ze nu woont, samen met haar twee opgroeiende tieners van 16 en 19 jaar. ‘Diversiteit en tolerantie is de rode draad in mijn leven en dat van mijn familie. Mijn zus is getrouwd met een Catalaan, mijn moeder is met een Fransman en mijn broer met een Spaanse. De fascinatie voor andere culturen en tolerantie zit in onze genen. Tolerantie op alle vlakken: huidskleur, seksuele geaardheid, cultuur, noem maar op. Er is zoveel dat ons bindt.’

UITWISSELING

‘Ik ben getrouwd geweest met een Nigeriaan. Dat is een zoektocht. Ik vergelijk het met een ijsberg. Het puntje dat boven het water steekt, zie je en dan vallen de verschillen op, maar wat onder het water zit, zie je niet: zijn levenswaarden, godsdienstbeleving, cultuur, karakter, enzovoort. Dat zijn zaken die verbinden.’

‘Ik neem dat ook mee in mijn job bij AFS, de grootste uitwisselingsorganisatie voor jongeren. Wij sturen jaarlijks zo’n tweehonderd jongeren uit Vlaanderen naar zo’n zestig landen. We ontvangen ook een honderdtachtig jongeren van over de hele wereld in gastgezinnen verspreid over Vlaanderen. Zo’n uitwisseling vind ik belangrijk. Jongeren die de hedendaagse wereld ontdekken, komen rijker terug dan ze vertrokken. Ze zijn toleranter.’

‘Soms reageren mensen zo krampachtig ten opzichte van vreemden of het vreemde. Waarom toch? We kunnen zo veel leren van mekaar. Ook van vluchtelingen, waarmee we bij AFS nu de link proberen te leggen.’

LEVENSLESSEN

‘Wanneer de jongeren op uitwisseling zijn, ontdekken ze een heel andere schoolcultuur. In Japan bijvoorbeeld is de verhouding tussen leerkracht en student veel strikter en formeler dan hier. Elders, bijvoorbeeld in Latijns-Amerika, is die band veel losser en is babbelen tijdens lessen zelfs normaal.’

‘Studenten moeten tijdens hun verblijf ook hun drukke agenda en het materiële loslaten. Voor velen is dat een verademing. Ook qua voeding merken ze al heel snel wat een ongelooflijke variatie wij hier hebben. Dat bestaat elders niet.’

‘Met AFS leren ze met een brede blik naar de wereld te kijken. Ze trekken er levenslessen uit en pikken waarden op voor het leven. Ik werk graag voor AFS. Elke dag is anders. Ik regel ook heel veel. Voor de studenten die naar hier komen, zoeken we bijvoorbeeld gastgezinnen, die we voorbereiden op de komst van de studenten. We regelen visa en staan studenten bij die in het buitenland in een moeilijke situatie belanden.’

‘Neem de recente aardbeving in Mexico. Dan moet ik nagaan of het goed gaat met iedereen die er via AFS logeert. Met orkaan Irma kregen we even geen contact met een studente in Florida. Ik was heel blij dat we ze uiteindelijk konden bereiken en dat alles in orde was. Omgekeerd moest ik na de aanslagen in Zaventem en Maalbeek de ouders van onze buitenlandse studenten geruststellen.’

TREIN

‘Ik werk enkele dagen van thuis uit, maar ook op kantoor in Mechelen. Ik kies steevast voor de trein. Zalig een boekje of krant lezen. Vanuit Dilbeek ben je er zo in een uurtje. Dat is beter dan in de file te staan en je op te winden. De auto gebruik ik enkel om boodschappen te doen.’

‘Ik woon graag in Dilbeek. Je hebt de stad vlakbij en toch is er voldoende groen en open ruimte om kinderen groot te brengen. Ik ben ook vrijwilliger in Cultuurcentrum Westrand. Supertof is dat. Westrand is een grote aantrekkingspool voor jong en oud.’