01 feb '21

Een bloemetje
doet altijd deugd

1203
door Joris Herpol
Ilse Verjans (42) uit Meise werd vorige maand door Stijn Mertens aangeduid om deketting voort te zetten. Verjans baat samen met haar man een snijbloemenkwekerij uit.

Ik heb de job en de man van mijn leven gecombineerd. Sinds mijn negentiende werk ik in de snijbloemenkwekerij die hier in Meise al de derde generatie actief is. Het was Jozef Van Praet, de grootvader van mijn echtgenoot Stefaan, die in 1925 de bloemen kwekerij opstartte. We verkopen onze bloemen op de Euroveiling in  Brussel, in onze winkel en op de markt in Meise. We houden van onze gemeente en wonen er graag. Wel vreemd is dat de twee grootste dorpskernen Meise en Wolvertem eigenlijk niet ‘volledig af’ zijn. Geen van beide heeft alles. Je moet naar de twee dorpskernen gaan om al je inkopen te kunnen doen.’

Versterken

Meise en Wolvertem, is dat zoals kat en hond? ‘Je voelt nog altijd een beetje die oude vete. Meise wordt meer aanzien als ‘de stad’, Wolvertem als ‘den buiten’. Ik vind dat er meer samenwerking tussen beide dorpen mag zijn. Ze kunnen elkaar alleen maar versterken.’ Tot voor de coronacrisis organiseerde ze twee keer per maand workshops bloemschikken. ‘Mensen uit de buurt komen hier dan de kneepjes van het vak leren. We stellen ook huwelijksboeketten samen en fleuren huwelijksfeesten op. Dat is bijzonder plezant, want dan kan je heel creatief zijn en steek je een stukje van jezelf in de aankleding van het feest. Maar dat ligt nu allemaal stil omwille van corona.’

Essentieel

Bloemen Van Praet zette tijdens de lockdown in op een online shop. ‘Dat lokte heel wat nieuwe klanten. Sinds we onze activiteiten online opstartten, hebben we geen moment rust meer. Mensen geven graag bloemen. Dat doet altijd deugd. En wij leveren ze aan huis. Tijdens de tweede lockdown werden bloemenwinkels aanzien als ‘essentieel’ en mochten we coronaveilig de deuren openen. Dat deed de mensen deugd. Ze hebben nood aan affectie en een attentie met een bloeme tje is hartverwarmend. We krijgen zelfs telefoontjes van mensen uit het buitenland die ons vragen om bloemen te leveren bij hun kennissen of familieleden hier in de buurt.’ Krijg je zelf wel een eens bloemetje van je man? ‘Zeer zelden, maar het gebeurt. Soms krijg ik bloemetjes van klanten. Dat vind ik heel leuk.’

Er beweegt wat bij de jonge ondernemers in Meise. ‘Er valt toch wel wat te beleven. We hebben hier de Beiaardfeesten, maar ook andere grote evenementen zoals het EK voetbal op groot scherm, de zomer activiteiten van jeugdhuis Knodde,… Op zo’n evenementen zijn wij erbij.’

Madness

‘Mijn man en ik zijn fan van Madness, de Britse ska-band. De succesperiode van de groep ligt in de jaren 80, maar ze zijn nog steeds actief. Wanneer ze optreden, trekken we er vaak naartoe, ook in het buitenland. Ook onze zoon Robbe (20) en dochter Anouk (18) weten Madness te smaken. Onze ultieme droom is Madness in Meise te zien optreden. Naast dansen op Madness ga ik met vriendinnen ook graag lopen in de buurt, al staat dat momenteel op een laag pitje.’