01 mei '23

‘Als God in Grimbergen’

1245
door Joris Herpol
Vincent Claessens (70) uit Grimbergen werd door Seth Van der Mieren aangeduid om 'de ketting' voort te zetten. Claessens is tweetalig en voelt zich na zijn verhuis uit Brussel helemaal thuis in Grimbergen.

Ik moest geen twee keer nadenken toen RandKrant mij vroeg of ik geïnterviewd wilde worden. Ik zei direct ja, want ik ben een fan van het magazine’, zegt Claessens. Hij woont vlakbij het Kattenbos in Grimbergen, maar dat is niet altijd zo geweest. ‘Ik ben geboren in Ukkel en groeide op in Congo. Daarna woonde ik in het Brusselse, 10 jaar geleden verhuisde ik naar Grimbergen.’

Beter leven

‘Ik ken veel mensen die van Brussel naar de Vlaamse Rand of Waals-Brabant zijn verhuisd. Het is hier toch beter leven. Veiliger ook. In Brussel heb ik vanalles meegemaakt. Auto’s die in brand werden gestoken, vechtpartijen, vuilnis, vandalisme, onveiligheid. In Grimbergen is het goed wonen. Hier durf ik ’s avonds buiten komen. Het is kalm en er is weinig verkeer in onze wijk.'

‘De zondagsmarkt is gezellig en gemoedelijk. Het is er niet te druk, je hoeft er niet te drummen. De traditionele Lentemarkt en Jaarmarkt staan ook met stip in mijn agenda aangeduid. De straten zijn proper en er wordt gewerkt aan bufferbekkens om overstromingen tegen te gaan. Je hebt hier alles wat een mens nodig heeft: warenhuizen, winkels, horeca, bossen en groen’.

‘Ik ga graag wandelen in het Prinsenbos of met onze hond Sam naar het Kattenbos vlakbij. Daarnaast ga ik geregeld een hapje eten in De Kroon, ’s Gravenmolen, Il Casale, het Fenikshof,… In feite kan je heel je leven in Grimbergen blijven zonder naar elders te moeten. Vroeger gingen we op reis, nu blijven we thuis. Het is hier gewoon goed. Als de zon schijnt, vergelijk ik Grimbergen met de Costa Blanca. Sinds ik met pensioen ben, is het alle dagen vakantie. Ik ben gelukkig met wat ik heb en zoek niets dat ik niet kan krijgen. Ik leef hier zoals God in Grimbergen.’

Tweetalig

Claessens werkte 20 jaar in Vlaanderen, onder andere als aankoper van elektronische componenten. ‘Ik ben perfect tweetalig, mijn echtgenote Viviane Patfoort (75) is Nederlandstalig. Ze komt uit Brugge. Onze drie zonen spraken thuis Frans, maar gingen naar het Nederlandstalig onderwijs. Wij zijn een tweetalige familie en helemaal ingeburgerd. Ik spreek Nederlands met de mensen en lees alle dagen een Nederlandstalige krant. Ik wil de taal onderhouden. Daarnaast kijk ik naar de Franse televisiezenders. Ik vind het aanbod op de Belgische zenders niet goed. Het zijn altijd dezelfde feuilletons die terugkomen.’

Als gepensioneerde heeft hij veel tijd om te lezen. ‘Romans, maar mijn grote passie is de nucleaire fysica. Ik ben burgerlijk ingenieur en wetenschap interesseert mij enorm. Via de computer kijk ik naar wetenschappelijke programma’s en lezingen over wiskunde en fysica. Volkssterrenwacht MIRA in Grimbergen is op het vlak van wetenschap meer dan een bezoek waard. Het is toegankelijk voor iedereen, ongeacht je niveau. Alles wordt glashelder uitgelegd. Een echte aanrader.’