05 mei '15

In jezelf geloven

4064
door Nathalie Dirix
Hoe zou het nog zijn met Svetlana Bolshakova? Vijf jaar geleden deelde ze haar gemengde gevoelens met ons. Toen was er flink wat media-aandacht voor deze hinkstapspringster, vandaag is het stil rond deze Belgische topatlete met Russische roots.

Svetlana is Russisch voor licht. Een naam die past bij de heldere, lichtblauwe ogen van de blonde atlete. Wanneer Bolshakova begint te praten, hoor je vlot Nederlands met een licht Russisch accent, maar vooral veel tederheid wanneer ze het heeft over haar man, de gewezen hoogspringer Stijn Stroobants. ‘Ondertussen is het al negen jaar geleden dat ik de stap heb gezet om naar België te komen. Stijn was de reden waarom ik Rusland voor België ruilde. We waren een jaar samen en wilden het gependel tussen België en Rusland stoppen. We besloten te trouwen en kwamen in Zaventem wonen.’

SATELLIETTELEVISIE

De eerste maanden in België waren niet makkelijk. Het verlangen naar de familie en het leven in Rusland stak regelmatig de kop op. ‘Ik herinner me nog hoe de ouders van Stijn bij hen thuis een satelliettelevisie hadden geïnstalleerd zodat ik Russische programma’s kon volgen.

Hoe hartverwarmend hun initiatief ook was, het deed mij inzien dat ik mij in dit nieuwe land alleen maar thuis zou kunnen voelen als ik Nederlands zou leren. Dat was geen lachertje. Sommige klanken zoals ui van ajuin of ij van Stijn zijn moeilijk om uit te spreken. Het voelt alsof mijn tong niet gemaakt is om die klanken correct te laten klinken. Maar oefening baart kunst. Vandaag ben ik op het punt gekomen dat ik zonder gêne een gesprek in het Nederlands kan voeren.’

EVEN WENNEN

‘In Rusland zijn de meeste winkels 24 uur op 24 open. De Belgische openingsuren vergden een aanpassing. Weet je wat ook nieuw was? Het sorteren van huisvuil. Of nog: in België kunnen mensen die je niet kent spontaan naar je glimlachen. In Rusland is dat notdone. Daar moeten je ze al vrij goed kennen vooraleer er een glimlach op het gezicht verschijnt. Die zuur verdiende lach is dan wel oprecht.’

'Ik droom nog van sportieve successen, maar mijn grootste droom is een zusje of broertje voor Alexander.’

Bolshakova heeft veel sportieve successen gekend, maar naast de gloriemomenten waren er ook dieptepunten, zoals haar verschillende blessures. Een paar maanden geleden nog werd ze geopereerd aan haar knie. Een ingreep waarvan ze nu revalideert. ‘Revalideren is mij niet vreemd. Met aangepaste oefeningen moet je stap voor stap je spiermassa opnieuw verstevigen. Nog belangrijker: je moet in jezelf blijven geloven. Soms denk ik dat we een kracht in ons hebben waarvan we ons niet altijd bewust zijn.’

TOEKOMST

Als het aan haar ligt, wil ze opnieuw op topniveau aan sport doen. Ze zou graag nog een paar sterke prestaties neerzetten. Daarom bijt ze door, maar ze is realistisch genoeg en beseft dat haar inspanningen geen garanties bieden op een comeback. Bovendien is haar leven vorig jaar ingrijpend veranderd: in 2014 werd Bolshakova voor het eerst moeder. ‘Ik kon mij niet inbeelden wat moeder worden met een vrouw doet. Dat kleine wezentje slaagt erin om jezelf te doen vergeten. Heb je een vervelende dag achter de rug en je ziet ’s avonds dat lachende gezichtje; dan lacht de wereld je opnieuw toe. Ik droom nog van sportieve successen, maar mijn grootste droom is een zusje of broertje voor Alexander.’

 

wat je moet zien in Rusland
De prachtige natuur in Siberië

lekkernij uit Rusland
Zoete en zoute opgevulde pannenkoeken

mooiste plek in Rusland
Peterhof, een stad niet ver van Sint-Petersburg