26 mei '15

‘Wandelen wordt nooit saai’

4540
door Mathieu Goedefroy
Robert Rimez (64) uit Sint-Pieters-Leeuw is een gepassioneerd man. Met maar liefst 2.000 wandelkilometers per jaar op de teller kent hij de streek als zijn broekzak. Iets wat van pas komt wanneer hij wandelparcoursen uittekent voor de Wandelclub Sint-Pieters-Leeuw en het Gordelfestival.

We ontmoeten Rimez ‘s morgens bij hem thuis. Niet toevallig is hij druk bezig met het aanbrengen van stickers op wandelkaarten, het potlood binnen handbereik, de blik op scherp; het is een wandelparcours in volle ontwerpfase. Ten huize Rimez is het een alledaags beeld. ‘Wandelen is mijn passie, en gelukkig ook een beetje van mijn vrouw. Ik wandel zo’n 2.000 km per jaar, en ben daarmee een van de fanatiekste leden van de Wandelclub Sint-Pieters-Leeuw. Voor hen ontwerp ik heel wat wandelingen, waaronder onze jaarlijkse Lewe Tocht.’

BRABANTSE TREKPAARDEN

Sinds vorig jaar tekent hij ook wandelparcoursen uit voor het Gordelfestival. ‘De organisatoren willen de mooie plekjes in onze streek extra belichten. Ze namen contact op met de Vlaamse Wandelfederatie, die naar onze club doorverwees. Zo zijn ze bij mij beland.’ De wandeling die Rimez vorig jaar voor het Gordelfestival in elkaar stak, was een succes. Ook dit jaar is hij gevraagd om een wandeling te ontwerpen. ‘Het is de bedoeling dat ik één van de grote thema’s – het Brabants trekpaard – in de wandeling verwerk. Het parcours vertrekt aan het Provinciedomein in Huizingen, gaat verder via het Lambiekcentrum en de Herisemmolen in Alsemberg, waar een zevental Brabantse trekpaarden zullen staan te grazen, en eindigt aan de Boesdaalhoeve in Sint-Genesius-Rode.’

Rimez tekent wandelparcoursen uit voor het Gordelfestival. Het lijkt allemaal eenvoudig, maar Rimez weet beter. ‘Zo’n wandeling ontwerpen, is een werk van lange adem. Met het eerste ontwerp – het uittekenen en lezen van de kaarten – ben je toch al snel drie uur bezig. Dan werk ik de wandellussen één voor één uit. Nadien zet ik alles definitief op papier. Het laatste onderdeel van het ontwerp is de testfase. Dan stap ik alle lussen zelf af. Dat duurt opnieuw een paar uur. In één wandeling kruipt dus enkele dagen werk.’

ZELF UITPROBEREN

Net zoals een goede kok zijn eten voorproeft, test een goede parcoursbouwer vooraf zijn wandeling uit. Voor Rimez is dat een kleintje, want als rasechte wandelaar is elk excuus goed om de stapschoenen aan te trekken. ‘Ik doe een uitgebreide test van de wandeling waarop ik notities neem. Zo gebeurt het wel eens dat een signalisatiepaaltje door een boer in de gracht is gereden of dat er een wegje niet goed te vinden is. Dan zorg ik voor de nodige aanpassingen.’

Parcourswijzigingen heeft Rimez niet altijd zelf in de hand. ‘Als ik een wandeling uitteken voor het Gordelfestival kunnen er door de organisatie nog last-minute wijzigingen aangebracht worden, bijvoorbeeld omdat de politie het om één of andere reden niet ziet zitten dat op een bepaalde plek wandelaars passeren. Natuurlijk moet er ook voor gezorgd worden dat de wandelaars op de dag van het Gordelfestival niet in de weg lopen van de fietstocht of de paardentocht.’

ONDERHOUD

Als meesterwandelaar is Rimez ook persoonlijk verantwoordelijk voor de staat van een aantal wandelpaden in Vlaams-Brabant. ‘De provincie werkt met een systeem van peters en meters, die de toestand van de wandelpaden in de gaten houden. Zo heb ik een aantal voetwegen toegekend gekregen, die ik als peter twee à drie keer per jaar moet afstappen. Als er paaltjes zijn verdwenen of niet goed zichtbaar zijn, vernielingen zijn gebeurd, of als er wildgroei is, dan signaleer ik dat en zorgt de provincie ervoor dat dat opgelost wordt. Als er bijvoorbeeld struikgewas over een signalisatiebord is gegroeid, geef ik dat aan en sturen zij iemand om te snoeien. Dat systeem werkt heel efficiënt.’ En zo zorgt Rimez ervoor dat jij straks op jouw zomerwandeling niet voor onaangename verrassingen komt te staan.
 

Gordelfestival
heel de zomer lang, topdag op zondag 6 september
www.gordelfestival.be