01 dec '23

Meergangenmenu met
dans en sitarmuziek

661
door Michaël Bellon
De Factorij in Zaventem wordt op 9 december een beetje India met enkele Indiase gerechten, twee dansvoorstellingen en een sitar-concert.

Cultuurcentrum De Factorij presenteert een tweeluik dat in het teken staat van de Indiase cultuur. Het avondvullend programma bestaat uit twee dansvoorstellingen van Sooraj Subramaniam, een Australisch-Belgische danser en choreograaf van Maleisisch-Indiase origine. In Nimbus vermengt Subramaniam de harmonie en elegantie van klassieke Indiase dansstijlen met het abstracte en spontane van hedendaagse dans, in een solo over het menselijke vermogen om te dromen. Daarna verkent hij in Pallavi, samen met vijf Indiase dansers, de Odissi-danstaal, die behoort tot de zeven belangrijkste Indiase dansstijlen. Ook die klassieke dansstijl plaatst hij in een nieuwe, eigentijdse context.

Dans en eten

Je kan de twee voorstellingen bekijken als een gebruikelijke avondvoorstelling die om halfnegen start, maar je kan er ook voor kiezen om al om zes uur richting Factorij te trekken. Zo kan je de dansvoorstellingen combineren met een culinaire en muzikale ervaring in de Stockmanszaal. Die wordt voor de gelegenheid omgetoverd tot een sfeervol Indiaas restaurant. De Belgische artiest met Indiase achtergrond, Vishal Auwerx, zorgt voor een denkbeeldige reis doorheen Midden- en Zuid-India aan de hand van de meest smaakvolle, volledig plantaardige gerechten die hij zelf klaarmaakt. Met als dessert een klassiek soloconcert van hem op sitar.

Cassette uit India

Vishal Auwerx is de ideale persoon om ons in te leiden op deze bijzondere avond. Vishal is al meer dan vijftien jaar muzikant. Hij studeerde af in jazz en lichte muziek, en speelde in verschillende bands zoals Pamukale, Saving Nico, en Tonsils. Sinds kort is hij ook actief in de theaterwereld, waar hij muzikale bijdragen levert op allerlei instrumenten. Met zijn vriendin, de actrice en theatermaakster Joke Emmers, presenteert hij binnenkort Weg van India, een muzikale vertelling op weg naar dat wonderlijke land. Alsof dat nog niet genoeg is, heeft Vishal zich ook verdiept in de Indiase keuken, waardoor hij in Zaventem ook voor een plantaardige maaltijd zorgt.

‘Sinds mijn 11e speel ik gitaar’, vertelt Auwerx, ‘maar pas sinds mijn 21e op een ietwat degelijke manier (lacht). Daarnaast ben ik me beginnen bijscholen op basgitaar en handpercussie. Ik heb ook een diploma zang en piano, al zou ik mezelf geen zanger of pianist noemen.’

Sinds twee jaar bespeelt Auwerx ook dat intrigerende Indiase snaarinstrument: de sitar. Dat heeft natuurlijk alles met zijn Indiase achtergrond te maken. ‘Al heel mijn leven ben ik geïntrigeerd door de sitar. Ik ben geadopteerd door een Belgisch gezin. Tussen de spullen uit het adoptiehuis zat er een cassette met sitarmuziek. Ik heb het altijd magisch gevonden, ook al is sitarmuziek in een Belgische context niet veel aanwezig.’

Sprekende sitar

Op zijn 18e begon Vishal aan een zoektocht naar zijn roots. Vier jaar geleden, toen hij 25 was, is hij voor het eerst een half jaar naar India getrokken. ‘Aangezien de sitar onderdeel is van de klassieke Indiase muziek wordt het een beetje als een elitair instrument beschouwd. Bovendien wordt het bespelen van de sitar vaak op een mondelinge manier en van generatie op generatie aangeleerd. Terug in België heb ik een leraar gevonden: Nicolas Mortelmans. Zonder verwachtingen ging ik naar hem, maar sindsdien ben ik helemaal verkocht.’

Sinds zijn reis naar India veranderde Auwerx zijn vernederlandste naam Visjal naar de artiestennaam Vishal. Het instrument met de drie ritmesnaren, de vier drone-snaren, de ene speelsnaar en de twaalf of dertien resonantiesnaren is wel het meest uitdagende dat hij al in zijn handen heeft gehad. ‘Eerst moeten de spieren en het eelt van je vingers zich ontwikkelen. Muzikaal werk je met een aantal vaste stukken en thema’s die je aanleert. Daarnaast is het de bedoeling dat je reageert op wat er gebeurt tussen jou en de andere muzikanten. Er is veel vrijheid voor improvisatie en conversatie. Spelen lijkt ook een beetje op mediteren. Eens je de bagage hebt, kan je de muziek laten vloeien alsof de sitar door jou aan het spreken is, en dat kan het publiek ook zo ervaren.’

India in een bord

Zijn reis naar Kovalam, een vissersdorpje in de meest zuidelijke provincie, zorgde ervoor dat Vishal geïnteresseerd raakte in de kruiden en smaakcombinaties uit de Zuid-Indiase keuken. Daardoor zorgt hij nu op verschillende gelegenheden voor volledig plantaardige menu’s. ‘Het blijkt dat de mensen die nieuwe kruiden en groenten ook lekker vinden. Samen eten, werkt bovendien drempelverlagend tussen mensen van verschillende culturen. Er ontstaan dikwijls mooie gesprekken. In Zaventem beginnen we met het eten, daarna volgt het sitar-optreden.’

 

ZA – 9 DECEMBER – 18.00
Vishal Auwerx
Zaventem, CC De Factorij, 02 307 72 72

ZA – 9 DECEMBER – 20.30
Nimbus & Pallavi Sooraj Subramaniam/ Maghenta
Zaventem, CC De Factorij, 02 307 72 72