01 sep '18

50° 56’ N
4° 25’ E

63
door Nathalie Dirix
Houtopslagplaats De Parmentier in Vilvoorde is een plek die Gregory Meul aan het dromen zet. ‘Hier hangt nog steeds de geest van het rijke verleden van de stad. Waarop wachten we om die opnieuw tot leven te brengen?’

De wortels van Meul liggen in het West-Vlaamse Ieper, zijn ondernemersdrang in Vilvoorde. Enige tijd geleden startte hij er met Bazaar Trend Lab, een winkelconcept waar meerdere handelaars één pand delen. ‘In deze stad is er nog veel potentieel. Ik zou er graag iets mee doen.’

STEPPEN MET DE KIDS

In het weekend gebeurt het wel al eens dat hij met zoon en dochter de step neemt en er op uittrekt. ‘Eén van onze favoriete bestemmingen is houtopslagplaats Parmentier, een grote, overdekte ruimte die zich tussen de Zenne en het kanaal bevindt. Het is er bijzonder aangenaam om te steppen. Niet alleen omwille van de gigantische oppervlakte en de rust, maar ook omwille van de sfeer van het rijke, industriële verleden dat je er nog altijd voelt. Deze site straalt nog steeds uit dat Vilvoorde een stad met ambitie was. Niet voor niets sprak men over Vilvoorde industriestad. Mensen kwamen van heinde en verre naar hier om een betere toekomst op te bouwen. Dat industriële tijdperk is verleden tijd, maar Vilvoorde is nog steeds een stad met veel potentieel. Denk maar aan de centrale ligging, de nabijheid van de luchthaven en de aanwezigheid van al die mediabedrijven. Jammer genoeg komt onze stad te vaak met negatieve berichten in het nieuws terwijl we zo veel meer te bieden hebben.’

DROMEN DENKEN DOEN

De Parmentier heeft een bijzonder effect op Meul. Het maakt de dromer en de ondernemer in hem wakker. Eenmaal in de houtopslagplaats borrelen de ideeën op. ‘Mijn hoofd staat nooit stil. Ik kan het niet laten om tijdens mijn uitstappen langs het kanaal weg te dromen over nieuwe bestemmingen. Waarom zouden we langs het kanaal geen automuseum of een jachthaven bouwen? Of een mediamuseum? Het zou mensen aantrekken, een nieuwe dynamiek creëren.’

Meul droomt en denkt niet alleen, hij handelt ook. Enige tijd geleden nam hij het initiatief om een nieuw winkelconcept te starten. Een concept waarbij handelaars een ruimte delen. Wat hem dreef? ‘Als ik rond mij kijk, zie ik overal uitdagingen. Je zou het ook problemen kunnen noemen, maar ik verkies de term uitdaging. Ze nodigen ons uit om ze aan te pakken. Laten we daar vooral niet mee wachten, maar aanpakken, doen wat er te doen valt.’