01 feb '16

50° 55' 25.0" N - 4° 25' 12.6" E

990
door Nathalie Dirix
Lieve Gewillig kent Vilvoorde op haar duimpje. Wat wil je, als je er meer dan dertig jaar een restaurant uitbaat en er woont? Eén plek draagt ze een bijzonder warm hart toe: de vaart.

Ken je de vaart in Vilvoorde, de plek waar verschillende werelden samenkomen? Je hebt er zicht op het park van de Drie Fonteinen en de gebouwen uit het industriële verleden. Onder de brug kan je de invalsweg naar het stadscentrum zien terwijl je op het water schepen haast geluidloos hoort voorbijvaren. Ik ga er vaak op een bank zitten om het schouwspel gade te slaan.’

‘Zo’n momenten aan de vaart zijn alsof ik op de eerste rij zit van een theaterstuk over de stad: Vilvoorde leeft. Ik ben een toeschouwer van een stad in volle beweging. Ik zie mensen de stad intrekken om te winkelen, jongeren die onder de brug sporten. De laatste jaren zie ik hier ook steeds meer mensen een wandeling maken.’

‘Op enkele jaren tijd is deze plaats volledig getransformeerd. Vijf jaar geleden was het een desolaat gebied, sinds het hernieuwingsproject is het helemaal anders. Het depri-tijdperk ligt achter ons. Nu kruisen hier allerlei werelden, je voelt de nieuwe dynamiek van de stad.’

AANTREKKINGSKRACHT

‘Ik heb een druk leven, maar ik passeer toch een paar keren per maand langs mijn lievelingsplek, vaak om een boek te lezen. Water heeft me altijd aangetrokken. Om de een of andere reden kom ik in de buurt van water tot rust. Ik kan mijn hoofd leegmaken en me verdiepen in verhalen die me inspireren.'

‘Deze plek vertelt mij dat het mogelijk is om een locatie die ten dode is opgeschreven nieuw leven in te blazen.'

'Ken je Alain de Botton? Hij is een Brits schrijver en filosoof die op een mooie manier over de natuur kan schrijven waarvan ik blij word. Hij slaagt erin natuurtaferelen zo te beschrijven alsof je er middenin zit. Dat voelt alsof mijn hart opengaat en er energie komt binnenstromen. Mooie kunst heeft hetzelfde effect. Het herbront je. Het voelt als een frisse bries die je weer zin geeft om verder te gaan.’

WAAR DE STAD LEEFT

De polsslag van de stad voelen, herbronnen en tot rust komen. Is dat de essentie van haar favoriete plek? ‘Deze plek vertelt mij dat het mogelijk is om een locatie die ten dode is opgeschreven nieuw leven in te blazen. De voorbije jaren hebben hier vele evenementen en initiatieven plaatsgevonden. Ik denk aan een beurs waar allerlei verenigingen uit Vilvoorde de gekste dingen kenbaar maken aan de wereld. Of de waterbus die hier stopt en waarmee je tot in Brussel geraakt.'

'Het is een kwestie van in een project te geloven en ervoor te gaan. Van niet te blijven hangen in het verleden maar vooruit te kijken en dingen te ondernemen. Het is de beste remedie om de vaak negatieve stereotypen over Vilvoorde te doorbreken en met nieuwe positieve verhalen de andere kant van onze stad te laten zien.’
 

In onze nieuwe rubriek mijnplek laten we mensen aan het woord over hun favoriete plek in de Rand.