01 mei '23

Prinses en
strijdster

2773
door Michaël Bellon
Vlaanderen kent de Brusselse stand-up comedian Dena Vahdani ondertussen als sidekick in de komische late night show Jan Jaap op Zondag. Daarvoor toerde Dena al met haar avondvullende comedyshow Warrior Princess, die ze zowel in het Nederlands als in het Frans speelt.

Dena Vahdani (30) is geboren en getogen in Elsene. Ze is grafisch vormgeefster van opleiding. Eind 2016 begon ze met stand-up comedy waarbij ze haar moppen in het Nederlands, Frans, Engels en Farsi aan de man/vrouw brengt. Dat ze ooit als achtjarige op een familiefeest een hilarische imitatie weggaf van haar oude, wijze, gerespecteerde en ook wat dikke nonkel, was een voorteken. Ondertussen won ze verschillende prijzen op humorfestivals in Franstalig België, schreef ze columns voor Bruzz, podcasts voor RTBF, en heeft ze haar eigen talkshow Le Moment Dena op Pickx+. Ze nam deel aan De Slimste Mens, was te gast in De Ideale Wereld, en was één van de vaste sidekicks in de late night show Jan Jaap op Zondag op Play4.

Tussen extremen

En nu kan je opnieuw naar haar eigen show gaan kijken: Dena Princesse Guerrière in het Frans, Warrior Princess in het Engels, een verwijzing naar de Amerikaanse cultserie Xena Warrior Princess uit de jaren negentig. ‘Omdat ik bezig was met het programma van Jan Jaap heb ik mijn show een tijdje niet gespeeld. Nu ben ik blij dat ik er terug aan kan beginnen.’

Haar debuutshow kwam tot stand volgens het klassieke stand-up parcours. ‘In het begin dacht ik niet aan een volledige show. Ik speelde tien minuten in klassieke line-ups met collega’s. Als je die tien minuten onder de knie hebt, schrijf je verder zodat je op den duur aan dertig minuten zit. Daarmee kan je in Franstalig België met een collega een zogenaamde 30/30 spelen, waarin ieder een half uur voor zijn rekening neemt. De volgende stap is dan vijftig minuten waarmee je in Brussel en Frankrijk in comedy clubs terecht kan. Ik had het geluk dat er in al mijn materiaal automatisch een samenhang zat omdat ik vertel over mijn eigen leven.’

Is Vahdani een Warrior Princess? ‘De knipoog naar Xena Warrior Princess vind ik heel goed. Prinses en strijdster. Die uitersten passen goed bij mij en bij wat ik vertel. Het gaat vaak over extremen of over de twee culturen die ik in mij verenig.’

De Xena van op televisie was niet echt een jeugdidool omdat Dena toen nog iets te jong was. ‘In de lesbische gemeenschap worden er vaak grapjes over haar gemaakt. Ze wordt beschouwd als een lesbisch televisie-icoon.’

beschouwd als een lesbisch televisie-icoon.’ Als lesbische met Iraanse roots durft Vahdani in haar grappen opkomen voor de goede zaak, maar altijd kalm en vreedzaam. ‘Als je wat chill bent in plaats van te kafferen, zijn mensen meer bereid om te luisteren. Zo bestaat mijn publiek voor de helft uit heteromannen, terwijl ik ongerust was dat die niet zouden komen. Mensen uit de LHBTQIA+-gemeenschap zullen de soms nogal irritante dingen die ik vaak meemaak sneller herkennen. Maar door die met humor en zonder verwijten te vertellen, gaat er bij de hetero’s een belletje rinkelen en ontstaat er vanzelf begrip.’

Nederlands op school

Vahdani kijkt ernaar uit om te spelen in Dilbeek, waar Vlamingen thuis zijn. ‘Ik hoop dat de Vlamingen ook thuis zullen zijn in mijn show. Ik moet toegeven dat ik vroeger dacht dat het Vlaamse publiek meer verlegen zou zijn dan het Franstalige, maar dat is niet zo. De shows hebben me dichter bij de Nederlandstaligen gebracht.’

Hoe heeft ze Nederlands geleerd? ‘Mijn ouders kwamen in 1986 naar België; ik ben van 1991. Mijn oudere zus is nog naar een Franstalige school gegaan, maar ondertussen hadden mijn ouders gehoord dat je op een Nederlandstalige school meer Frans leerde dan dat je Nederlands leert op een Franstalige school. Omdat ze zelf geen Nederlands spraken, was dat voor mijn ouders een complete gok. Doordat ik heel mijn schoolloopbaan in het Nederlands heb gedaan, ben ik nu een Brusselse polyglot.’

Vahdani’s enige kleine gebrek is dat ze niet zo gauw een hele voorstelling uit het hoofd leert. ‘Klopt (lacht). Dat is ook een voordeel omdat ik spontaner overkom. Ik hoorde onlangs de opmerking dat de toeschouwers het gevoel hadden dat ze een goede vriendin van me waren die ze al heel lang kennen. Dat hoor ik vaker. Waarschijnlijk omdat het lijkt alsof ik mijn verhaal voor de eerste keer vertel in plaats van alles tot in de details te hebben ingestudeerd.’

VR – 5 MEI – 20.30
Warrior Princess
Dena Vahdani
Dilbeek, CC Westrand, 02 466 20 30