01 dec '19

Vergeten vleugels

161
door Gerard Hautekeur
Bruno Gielis (1961) uit Perk is de auteur van Vergeten Vleugels. In dit boek brengt hij het relaas van twee vliegeniers die in 1942 tijdens de Tweede Wereldoorlog met hun vliegtuig zijn gecrasht in Perk, een deelgemeente van Steenokkerzeel.

Zijn grootvader had hem als eerste gesignaleerd dat er vliegeniers waren omgekomen. Tien jaar geleden startte Gielis met een uitgebreid onderzoek en kwam hij op het spoor van de Canadese vliegeniers O’Brien en Robinson. Beide mannen rusten op de Canadese begraafplaats in Adegem. Aan de hand van luchtfoto’s uit 1942 kon hij de exacte locatie van de crash en de identiteit van het Wellington vliegtuig bepalen. Hij achterhaalde dat de twee vliegeniers van de Wellington omkwamen. Drie andere bemanningsleden werden krijgsgevangen gemaakt. Boordschutter De Mone, die met zijn parachute verderop landde, kon ontkomen en met de steun van het verzet naar het Verenigd Koninkrijk terugkeren. De ontsnappingsroute van De Mone  werd uitgebreid gedocumenteerd door Stany Moortgat uit Humbeek in het boek De weg naar de vrijheid. Moortgat heeft zijn archief ter beschikking gesteld van Gielis en hem bij de aanpak van zijn publicatie geadviseerd. Gielis heeft verschillende onderzoekscentra en experts van de luchtoorlog geraadpleegd. Sommige Britse en Canadese bemanningsleden schreven na de oorlog hun levensverhaal neer. Dankzij de vlotte samenwerking met de betrokken families kon Gielis ook die informatie in zijn boek verwerken. Bij de recente voorstelling van Vergeten Vleugels in de bibliotheek van Steenokkerzeel waren familieleden van de gesneuvelde piloot Robinson aanwezig. Het boek is uitgegeven bij Mechelse uitgeverij ElenA.